Dagboekfragment Alfred Birney (1951)

Dagboekfragment: Not done: met je mes voor de neus van de koningin gesticuleren

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Den Haag, 28 mei 2006

Ik had een ontmoeting met de ­koningin op een symposium in Paleis Noordeinde. De dag ervoor was ik, met een stel schrijvers, te gast bij de grootmeester en had veel plezier met majesteits hofdame, een Amsterdamse. De twee pesten elkaar graag, het is Den Haag versus Amsterdam.

Voor het diner kwam de hofdame mij vragen of ik naast de koningin wilde plaatsnemen. Ik moest me verdekt opstellen in de borrelzaal en toen de majesteit met haar gevolg verscheen, trok haar hofdame me zachtjes mee in de stoet. Ik bevond me direct achter de koningin, die mij na het betreden van de dinerzaal de stoel rechts naast de hare wees.

Tijdens het diner babbelden we over de perfecte radio. Die moest volgens ons over hooguit twee knoppen beschikken.

Adriaan van Dis, tegenover ons, luisterde geamuseerd mee. Later vertelde hij me gniffelend dat ik soms mijn tafelmes voor haar snoet had laten dansen, wanneer ik mijn woorden kracht wilde bijzetten. Enig! Zo vonden althans de majesteit en Neerlands charmantste schrijver die buitengewone ongemanierdheid van me.

Na afloop vroeg Adriaan van Dis me mee naar de kroeg. Maar ik was te vermoeid. Dat was vooral jammer vanwege zijn rechterhand Ellen Jens. Ik heb dromerig naar haar zitten kijken. Ze droeg een verschoten zomerjurkje, zat nonchalant achterover en jongleerde verveeld met haar muiltje op haar tenen.

Alfred Birney (1951). Ingekort fragment uit Niemand bleef. De Arbeiderspers, 2019.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden