Dagboek Hariot Lady Dufferin (1844-1936)

Dagboekfragment: Nihilisten zullen de tsaar voor diens 25ste jubileum vermoorden

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

St.-Petersburg, 18 februari 1880 

Prins Lieven reageerde hoogst ontsteld op mijn aanwezigheid. Het is zijn taak bezoekers in het paleis te begeleiden, en nu stuitte hij op iemand die in haar eentje op verkenning was – ongepast!

Ik haastte mij terug naar de hertogin en daar ontmoette ik kapitein Haig, die mij meenam om de schade te gaan bekijken. Direct boven de ontvangstzaal is de eetkamer van de tsaar en daar zie je het grote gat van de explosie.

Beneden zaten op dat moment de lijfwachten te eten, die werden bedolven onder het puin. Er zijn 45 slachtoffers geborgen, waaronder zes doden, ik meen dat er inmiddels nog eens zes zijn overleden.

Iedereen is van streek, vooral omdat er een tweede aanslag wordt verwacht: de nihilisten hebben verkondigd dat zij de tsaar voor de 19de, de 25ste verjaardag van zijn bewind, zullen vermoorden.

Gisteren publiceerden de nihilisten een proclamatie waarin zij de verantwoordelijkheid voor de aanslag opeisen. Ze claimen ook de moordaanslag op een spion en raden eenieder aan die prijs stelt op zijn leven uit de buurt van de tsaar te blijven!

Een merkwaardig feit is aan het licht gekomen: de bedienden en hun aanverwanten in het paleis verdienen bij door delen van hun vertrekken aan daklozen onder te verhuren. Nog een wonder dat niet meer nihilisten hier onderdak hebben gevonden.

Hariot Lady Dufferin (1844-1936), echtgenote van de Britse ambassadeur Lord Dufferin. Ingekort fragment uit My Russian and Turkish Diaries, 1917.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden