Dagboek Helena Morley alias Alice Dayrell ­Caldeira Brant (1880-1970)

Dagboekfragment: Moeder begint om 5 uur ’s ochtends met houthakken

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Diamantina, 10 juli 1895

Iedereen bij ons houdt van papa. Iedereen zegt dat hij een uitstekende man en echtgenoot is. Ik vind het fijn om te horen, maar het verbaast me dat ze alleen zeggen dat hij zo’n goede man is terwijl niemand zegt dat mama zo’n goede vrouw is. Diep in mijn hart geloof ik dat alleen Onze-Lieve-Vrouw mama kan overtreffen.

Papa werkt in de mijn en het meeste wat hij verdient, gaat daar naartoe; er blijft niet veel over voor het huishouden. Wij klagen er soms over, maar geen woord van mama. Ze zegt: ‘Niet de moed opgeven, het leven is lijden, God zal ons bijstaan.’

Maar ik heb minder geduld en voor het slapen gaan bouw ik luchtkastelen en fantaseer ik over onzichtbaar zijn en geld stelen van de rijken en daarmee thuiskomen. Het is een goede manier om in slaap te vallen.

Het doet me pijn om te zien hoe mama om 5 uur ’s ochtends opstaat om op ons erf het groene hout te hakken om vuur te maken, zodat wij om 6 uur onze ­koffie kunnen drinken en onze pap eten. Zo begint haar dag en ze gaat door tot de avond, als we op de sofa in de huiskamer gaan zitten.

Ik zit aan mama’s ene kant en Luizinha aan de andere. Renato en Nhonhô zitten op de vloer bij de kachel en mama vertelt verhalen over vroeger.

Helena Morley alias Alice Dayrell ­Caldeira Brant (1880-1970), Braziliaanse schrijver, hield als kind een dagboek bij over haar jeugd in het mijnstadje Diamantina. Ingekort fragment uit The Diary of Helena Morley. Gollancz, 1958.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden