DagboekPaul Lieberenz (1893-1954)

Dagboekfragment: lees de toekomst uit het schouderbot van een schaap

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Tibet (foto genomen in 1924) Beeld Getty

Noord-China, 15 mei 1927

Thuis schijnt nu vast de zon, alles wordt groen, de bloemen bloeien, je zou er heimwee van krijgen. Vuil, grijsbruin, hun ogen verkleefd van het stof, duiken twee ­lamapriesters op uit het wervelende zand. Ze komen uit Tibet en zijn al zeventien maanden onderweg. Ze willen terug naar hun klooster, ver in het noorden.

Als de zon stijgt, begint de storm te luwen. Het wordt warm, ik trek mijn zomerkleren aan. In een klein Mongools kampement wordt ons de toekomst voorzegd. De scheuren en spleten in het schouderbot van een schaap, in het vuur gebrand en daarna ter aarde geworpen, tonen dat het reisgezelschap van Sven Hedin de benodigde kamelen heeft gevonden en uit Paoto is vertrokken.

Met slepende tred trekken we verder door het grijsbruine, golvende landschap. Voor ons duiken lage muurtjes op, op vaste afstanden met kleine heuvels bekroond: de resten van een sinds eeuwen verdwenen stad, de muurtjes waren ooit stadswallen, de verheffingen torens. Overal in de lege steppen kun je dergelijke resten van oude culturen vinden.

De ochtend heeft zich niet aan zijn belofte gehouden. Tegen de middag moest ik mijn winterkleding weer aantrekken, want een sneeuw- en hagelstorm trok over het land. Binnen een paar uur was het winter. En ondanks mijn dikke slaapzak had ik het ’s nachts zo koud, dat ik nauwelijks de slaap kon vatten.

Paul Lieberenz (1893-1954), Duitse filmer. Ingekort fragment uit Mit Sven Hedin durch Asiens Wüsten. Volksverband der Bücherfreunde, 1932.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden