Dagboek Keith Haring (1958-1990)

Dagboekfragment: Keith Haring wist dat hij aan aids zou sterven

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Keith Haring in zijn studio in New York. Beeld Getty Images

In een vliegtuig op weg naar New York, 20 maart 1987

Julian Schnabel is geen genie. Hij is waarschijnlijk zelfs geen goede schilder. Hij is op dit moment interessant voor handelaren en verzamelaars, maar uiteindelijk zal zijn betekenis niet groot blijken te zijn.

Dat hij zelf zo overtuigd is van zijn grootheid, maakt hem nog moeilijker te verteren. Als hij woensdag probeert te spreken op de herdenkingsdienst van Andy (Warhol, red.), zal ik hem onmiddellijk de mond snoeren. Andy haatte zijn toespraken en zou hem nooit op zijn eigen afscheid als spreker willen.

Ik weet maar al te goed dat ik aids heb of zal krijgen. De kans is heel groot en eerlijk gezegd: de eerste symptomen zijn er al. Mijn vrienden sterven bij bosjes en ik weet dat ik er slechts dankzij goddelijke interventie nog ben.

Of ik nog vijf maanden of vijf jaar heb weet ik niet, maar mijn dagen zijn geteld. Daarom is mijn werk nu zo belangrijk voor me. Zo snel mogelijk zo veel mogelijk voor elkaar krijgen. Wat mij zal overleven is belangrijk genoeg om al mijn plezier en gemak voor opzij te zetten.

Kijk naar Andy. Ineens is hij weg. Alleen zijn werk is er om aan hem te herinneren. Ik ben niet bang voor aids, niet voor mijzelf. Ik ben alleen bang om nog meer mensen om me heen te zien sterven. Om Martin Burgoyne of Bobby te zien sterven was een verschrikking. Zo wil ik niet doodgaan.

 Als het dan zover is, lijkt zelfmoord me een waardiger optie.

Keith Haring (1958-1990), Amerikaanse kunstenaar. Ingekort fragment uit Journals. Viking, 1996.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden