DagboekfragmentHarold Nicolson (1886-1968)

Dagboekfragment: James Joyce is een schriele uil

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

James Joyce Beeld ANP
James JoyceBeeld ANP

Londen, 30 juli 1931

Lunch bij de Huntingtons (de directeur van uitgeverij Putnam), waar we James Joyce zullen ontmoeten. In de salon, die zwaar is van de geur van lelies, wachten we op de komst van de geheimzinnige beroemdheid. Plotseling horen we geluid op de trap. We stoppen onze conversatie en gaan allemaal staan. Mevrouw Joyce komt binnen, gevolgd door haar echtgenoot.

Een jong ogende vrouw, een voormalige schoonheid, met zo’n zwaar Iers accent dat ze voor een Belgische zou kunnen doorgaan. Goed gekleed, als een Franse jongedame, met een artnouveaubroche. Joyce, afzijdig en blind, volgt haar. Mijn eerste indruk is die van een licht bebaarde blauwkous. De tweede: Willie King (de kenner van Sèvres-porselein), vermomd als Philips II. De derde: een mager vogeltje, loerend, ineen gedoken, eenzelvig, woest en timide. Kleine klauwhandjes. Zo blind, dat hij scheef langs je heen kijkt, als een schriele uil.

We gaan naar beneden voor de lunch. In haar opwinding begint Gladys Huntington met nogal schrille stem over Italo Svevo. Ze barst uit in het Italiaans. Het ontgaat me niet dat Joyce haar tegenspreekt. Desmond MacCarthy draagt zijn steentje bij, over Charles Pearce en de Partridge-moord. Ik ga daar gevat en enthousiast op in.

‘Bent u’, zeg ik tegen Joyce, in de hoop hem in de conversatie te betrekken, ‘geboeid door moordzaken?’ ‘Niet’, antwoordt hij, met het gebaar waarmee een gouvernante de klep van de piano sluit, ‘in het geheel niet.’

Harold Nicolson (1886-1968), Britse schrijver en diplomaat. Uit Diaries and Letters 1930-1964. William Collins, 1980.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden