Dagboekfragment Elizabeth Grant of Rothiemurchus (1797-1885)

Dagboekfragment: Iers dansfeest eindigt in massale dronkenschap

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Blessington, 7 augustus 1849

Iedereen is uitgeput van het bal, dat heel goed verliep. Vijftienhonderd pachters en beheerders dineerden in het oude hotel; in de vijf zalen op de bovenverdieping waren steeds twee tafels voor elk 45 eregasten gedekt. De drie zalen op de begane grond waren voor gasten van de tweede categorie en de verzamelde Hooglanders zaten aan veertien tafels in het souterrain.

De grote zaal diende als danszaal en overal waren fluiten en doedelzakken. Werklui gebruikten het schoolgebouw als danslokaal en in elke herberg zag je danslustigen – nog afgezien van de menigte bij het vreugdevuur op de marktplaats, die toen het begon te regenen met geweld het hotel in probeerde te komen. Sommigen lukte het om binnen te komen, ondanks de heren die zich voor de ingang hadden geposteerd.

De regen was een grote tegenvaller voor de eregasten, die zich nu een rondgang langs de attracties moesten laten ontgaan. De heren die er wel opuit gingen, lieten de dames achter bij de uitstekende muziek van Kavanagh’s Band in de markthal, maar zonder kans om te dansen want de anderen heren bleven in het hotel om de orde te handhaven, drank te serveren enzovoorts.

Er werd te royaal geschonken: al ruim voor middernacht was er nauwelijks nog iemand nuchter en bij het ochtendgloren waren er honderden ladderzat.

Elizabeth Grant of Rothiemurchus (1797-1885), Schotse landeigenaar in Ierland. Uit The Highland Lady in Ireland. Canongate, 1991.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden