dagboek F.W. Junghuhn (1809-1864)

Dagboekfragment: Hoorbaar tandenklapperen in de nacht

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Oost-Java, 31 oktober 1844

Drie uren wandelden wij nu al door de zacht glooiende vlakten. De aanhoudende regen had ons door en door nat gemaakt en toen eindelijk de lucht opklaarde, begon de zon onder te gaan. Het huiverachtige gevoel dat wij aanvankelijk hadden toen onze kleren in de wind begonnen te drogen, ging weldra over een in een hoorbaar tandenklapperen.

Pas om zes uur vonden wij een plek die ons tegen de snerpende kou beschutte. De wind drong ons door merg en been. Weldra echter stegen vlammen op. Een zware stam van een casuarinaboom lag dwars op een helling. Deze ging weldra in een vurige gloed op die duizenden vonken in het rond spatte.

Weldra was de nacht ten volle gedaald. Het was een nacht zó helder, door zulke schitterende sterren verlicht, zó koud als nog nooit tevoren. Ver van alle mensen lagen wij hier in dit eenzame gebergte zonder te weten waar wij ons precies bevonden. De nacht lag roerloos, in een dodelijke stilte verzonken.

Alleen een geschrei hoorden wij. Een zonderling geluid, de doodsnik van een vermoorde of het huilen van een kind. De Javanen drongen al dichter en dichter bij elkaar. Angst voor spoken deed het gebabbel verstommen.

Weldra werd het raadsel opgelost. Het spooksel werd zichtbaar en zweefde langzaam over onze hoofden. Het was een galeopithecus rufus, een zogenaamde vliegende vos die van boom tot boom voortvloog en van tijd tot tijd die onaangenaam krijsende toon liet horen.

F.W. Junghuhn (1809-1864), geoloog en botanicus. Ingekort fragment uit De onuitputtelijke natuur. Van Oorschot, 1966.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden