DagboekMartha Gellhorn (1908 – 1998)

Dagboekfragment: het is weer Wereldlepradag

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Een dorp in Kameroen. Beeld Gamma-Rapho via Getty Images
Een dorp in Kameroen.Beeld Gamma-Rapho via Getty Images

Kameroen, 28 januari 1962

Dit is de negende jaarlijkse Werelddag van de Lepralijders. Ik zag deze aankondiging in het postkantoor van Yaoundé. Er is een leprozenkolonie in de buurt; het wemelt in Afrika van deze arme mensen.

’s Morgens om half tien – wat laat in de ochtend is – kwam we aan. We gingen van de stoffige hoofdweg af en sloegen een stoffig zijweggetje in en na een paar minuten bevonden we ons op een open plek in het oerwoud.

Rond een stoffig middenpleintje woonden de lepralijders in hun vierkante lemen hutjes. Ik geloof dat er bij elkaar zo’n twintig hutjes stonden, al verkeerde ik in een shocktoestand en was ik ­tijdens het hele bezoek niet in staat de dingen goed in me op te nemen.

We waren de burgemeester misgelopen en andere lieden die toespraken hadden gehouden ter gelegenheid van de Werelddag; er was ­niemand anders meer dan de ­l­epralijders en de familieleden die bij hen op bezoek waren. Behalve de kleine kinderen was iedereen dronken.

Aya droeg sandalen met hoge hakken en een wijduitstaande jurk, het soort jurk dat paste bij een tuinfeest. Mijn gastheer en gastvrouw riepen begroetingen en schudden handen. Ik was één en al verachtelijke lafheid, had mijn kakisokken aangedaan om mijn voeten te beschermen en kon het niet opbrengen iemand aan te raken.

Martha Gellhorn (1908 – 1998), Amerikaanse journalist. Ingekort fragment uit Reizen met mijzelf en anderen. Vertaling Kees Helsloot en Leo Huisman. Boekerij, 1990.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden