Dagboek William Howard Russel (1820-1907)

Dagboekfragment: het eigenaardige, zonderlinge gelaat van president Lincoln

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

President Abraham Lincoln. Beeld Getty Images

Het Witte Huis, 27 maart 1861

Een lange, magere, schrale man maakte zijn entree, schuifelend en sloffend, op het onzekere af. Hij was over de 1 meter 90, met afhangende schouders, lange armen en buitengewoon grote handen, waarvan de proporties nog werden overtroffen door zijn voeten.

Hij droeg een slecht zittend zwart pak, dat herinnerde aan het kostuum van een begrafenis­ondernemer. Om zijn hals een das van zwarte zijde, met een grote bolvormige strik, uit de naar beneden gevouwen kraag stak een magere nek, met daarboven, omringd door een massa borstelachtige baardharen: het eigenaardige, zonderlinge gelaat van president Lincoln, bekroond door een woeste republikeinse haardos.

De wonderlijke indruk die hij maakt, nog versterkt door zijn wijduitstaande flaporen, wordt verzacht door zijn wijze, onbeholpen goedige gezicht.

De mond lijkt gemaakt om van een goede grap te genieten, maar zou net zo goed het hardste oordeel kunnen formuleren dat zijn geest hem dicteert. Echter, de heer Lincoln lijkt genegen de wet met zachte hand toe te passen en liever te genieten van de aangenaamheden des levens, dan het ­leven ascetisch of puriteins tegemoet te treden.

Wie hem op straat zou tegen­komen, zou hem niet snel voor een ‘gentleman’ houden. Maar het zou de willekeurige passant ook niet lukken hem over het hoofd te zien.

William Howard Russel (1820-1907), Britse journalist voor The Times. Ingekort fragment uit My Diary North and South. Burnham, 1863.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.