DagboekfragmentPiet Buwalda (1925-2016)

Dagboekfragment: Geen wodka of cognac meer bij Russische staatsbanketten

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Moskou, 7 februari 1989

Minister Sjevardnadze heeft de ambassadeurs van de twaalf landen van de Europese Gemeenschap voor een diner uitgenodigd. Het vindt plaats in het Morozov-paleis, waar het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn ontvangsten organiseert. Het is gebouwd in een mengelmoes van stijlen, zoals dat hier rond de eeuwwisseling het geval was: wat oud-Russisch, een beetje Renaissance, wat Biedermeier en nog zo wat door elkaar.

Er staan meubelstukken die tot de oorspronkelijke inrichting behoorden. Maar het tafellinnen is puur Sovjet, dat wil zeggen in een afschuwelijke lichtpaarse kleur die enorm vloekt met de rode anjers van de tafelversiering en de blauwe glazen voor de witte wijn. De kaarsen druipen zo erg dat ze moeten worden weggenomen.

De diners in het Morozov-paleis hebben een standaardmenu, dat afhankelijk is van de rang van de gastheer. Vanavond krijgen we de uitgebreide versie. Eerst zwarte kaviaar, dan gerookte vis. Vervolgens, en dit gebeurt alleen bij de minister, een halve kreeft. Dan nog een vis, ditmaal een grote homp, die ik maar laat staan. We hebben het trouwens te druk met het maken van aantekeningen over wat Sjevardnadze zegt.

De hoofdschotel is een biefstuk en dan volgt taart. Een groot verschil met vroeger is dat er alleen wijn wordt geschonken en geen wodka. Bij de koffie komt zelfs geen Armeense cognac meer.

Piet Buwalda (1925-2016), tot 1990 ambassadeur in Moskou. Ingekort fragment uit Diplomatiek dagboek Moskou. Sdu Uitgeverij, 1992.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden