Dagboek John Muir

Dagboekfragment: de waterspreeuw heeft een mooi ­leven

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Een waterspreeuw. Beeld Piotr Tadeusz

Sierra Nevada, 29 juni 1869

Ik heb een interessant vogeltje ontdekt dat heen en weer vliegt tussen de stroomversnellingen in de zijarmen van de rivier. Het heeft niet de bouw van een watervogel, maar leeft in het water en verlaat het nooit. Het mist zwemvliezen, maar duikt zonder vrees in diepe watervallen en het ­gebruikt zijn vleugels onderwater als een eend of ijsduiker.

Soms waadt het door ondiepe poelen, met snelle, knikkende bewegingen van zijn kop. Het is ongeveer zo groot als een roodborst, heeft korte, afgeknotte vleugels, en een beweeglijk, opwaarts staartje dat doet denken aan dat van een winterkoning.

Het is asgrauw blauw, met toefjes bruin op de kop en vleugels. Het volgt de kronkelende waterloop, strijkt neer op een uit het water opstekende rotspunt of een over het water hangende twijg, waar het behendig op landt.

Het heeft een wat nuffige, sierlijke motoriek en het diertje kan nog zingen ook. Een zoet fluitende, lijsterachtige zang, tamelijk zacht en allerminst onstuimig, een stuk minder pregnant dan je bij zoveel levendigheid zou verwachten.

Wat een romantisch leven heeft dit vogeltje. Het leeft in de mooiste plekjes van de rivier, in een aangenaam koel klimaat, waarin de zomerhitte door het water wordt getemperd. Geen wonder dat het zo mooi zingt, bij het lied van het stromende water dat het dag en nacht hoort.

John Muir (1838-1914), pionier van de West-Amerikaanse natuurbeschermers. Ingekort fragment uit My First Summer in the Sierra, 1911. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden