Dagboek Sir Charles Greville (1794-1865)

Dagboekfragment: De stoomtrein is geweldig, jammer van die vieze rook

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Tekening door Thomas Talbot Bury (1811-1877) van station Euston Square, Londen. Beeld Getty Images

Birmingham, 18 juli 1837

Omdat ik genoeg had van het nietsdoen in Londen, besloot ik een bezoek te brengen aan de trein in Birmingham. Ik vertrok zondagavond per koets, arriveerde half zes ’s ochtends in Birmingham en was om half acht bij het treinstation.

Niets is gerieflijker dan het rijtuig waarin ik belandde, een soort koetsje voor twee, alleen de stinkende rook waaraan zo nu en dan niet valt te ontkomen is onaangenaam.

De eerste gewaarwording is het gevoel dat ze met je aan de haal gaan. Maar al snel ga je je veilig voelen en de snelheid is iets heerlijks. Aanplantingen en buitenhuizen snellen als in een beweeglijk panorama voorbij en de voortdurende afwisseling maakt het geheel bijzonder onderhoudend.

De trein was heel lang en steeds zag je hoofden uit de rijtuigen naar buiten steken en hoorde je begroetingen en verbaasde uitroepen: ‘Waar ga jij naartoe?’ en ‘Wat, ben jij óók hier?’ Deze nieuwe uitvinding maakt andere manieren van reizen op slag vervelend en ongemakkelijk.

Ik ben te gast op een reusachtig landgoed (het onderkomen nabij Liverpool van Lord Smith-Stanley, red.) met een immens huis zonder één goed vertrek, de eetsalon uitgezonderd. Het is wonderlijk Stanley hier te zien: een van de grote politieke leiders in Londen blijkt hier een fanatieke jager op konijnen.

Sir Charles Greville (1794-1865), Britse hofdignitaris. Ingekort fragment uit Greville’s England, Selections from the Diaries 1818-1860. The Folio Society, 1981.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden