DagboekMargaretha Ferguson (1920-1992)

Dagboekfragment: De machtige, stinkende, dampende bekoring van Jakarta

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Java, 8 juli 1973

Het is kwart over vier in de ochtend, ik hoor van ver oosters gezang. Vroeger was het geluid van gamelan en krontjong overal om je heen, een bijna altijd aanwezige achtergrondmuziek. Het zingen wordt duidelijker, het loopt inmiddels tegen vijven. Hanen kraaien.

De Amerikaanse zendeling die mij met één dichtgeknepen oog ondervroeg naar het doel van mijn reis, is mij niet vriendelijk gezind. Hij houdt verontwaardigd vol dat hij sliep toen ik inbrak, ik denk dat hij met zijn heksachtige vrouw (in het bezit van het boze oog) aan het neuken was.

Hij probeert mij dood te zwijgen, reden waarom ik telkens opnieuw een gesprek begin dat alleen door de vrouw monosyllabisch wordt beantwoord. Deze ­nijdassige christenen vertrekken gelukkig morgen, om te gaan preken op Borneo waar ze de Dajaks de naastenliefde moeten bijbrengen. Voor mijn part vreten de Dajaks hen allebei op.

Het schattige gezinnetje blijft schattig. Het Indische vrouwtje heeft mooi lang haar en is in deze hitte altijd goed gekleed. Haar man heeft een razendsnelle opmerkingsgave voor allerlei kleinigheden en doet daarvan kond in sappig en doeltreffend volbloed-Nederlands.

Evenals ik beginnen ze onder de indruk te raken van de machtige, stinkende, dampende, morsige bekoring van mensen, planten, bomen, geuren en smaken van Jakarta.

Margaretha Ferguson (1920-1992). Ingekort fragment uit Nu wonen daar andere mensen. Leopold, 1974.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden