DagboekNed Rorem (1923)

Dagboekfragment: De dokter zei het nog zo. Geen alcohol

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

New York City, 5 februari 1965

Heldere, koude, elektrische winter, zoals ik in Europa nooit heb beleefd. Al een week lang zonder alcohol, op doktersadvies. Woensdag gaf ik een groot diner, waar ik al genoeg van had nog voor het was begonnen (wat niet aardig is voor een gastheer). Van de zenuwen ben ik dronken geworden, ­tegen de waarschuwing van de dokter in. De aardappels waren niet gaar, het vlees was overgaar, de sla te gepeperd, alleen mijn aardbeienmousse was hemels.

Frank O’Hara ging te ver in zijn beledigingen van Menotti (die eregast was), Bobby Lewis brak mijn beste glas, John Pritchard arriveerde toen de bourbon op was. En Bill Flanagan, net ontslagen van weer een gevangenisstraf, kwam vijf uur te laat, met wallen onder zijn ogen.

Ik hield het tegen het ochtendgloren voor gezien, alleen, in tranen en met een slaapmiddel.

Vanavond opnieuw verdrietig. Dineerde bij Shirley met de Goodmannetjes, die ik in geen jaren had gezien. Sally, nog net zo knap als destijds in San Remo, is een dwangmatige prater geworden en richt zich tot mij op de samenzweerderige slachtofferstoon waarop huisvrouwen onderling praten. Paul ziet eruit als een ­welgedane Jood, praat nog gedecideerder dan Virgil en vroeg me niet één ding over mij.

Tussendoor heb ik bars en ­balletvoorstellingen bezocht, ­zonder er iets van op te steken. Hoe doen anderen dat, zich er doorheen slaan?

Ned Rorem (1923), Amerikaanse componist. Ingekort fragment uit ­­The Later Diaries. Da Capo Press, 1974.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden