DagboekBob Haldeman (1926-1993)

Dagboekfragment: de Amerikaanse president kan zich niet verdedigen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

President Richard Nixon, december 1971. Beeld Getty
President Richard Nixon, december 1971.Beeld Getty

Washington D.C., 5 november 1971

Nadat de president vertrokken was, zei John Scali: jullie belangrijkste taak is ­nu trouwe verdedigers van Nixon te worden. Welbespraakte pleitbezorgers, die kritiek kunnen pareren en begrijpen dat ze maar één man moeten verdedigen.

Nixon moet dag in dag uit de ­tirades tegen hem aanhoren, zonder dat hij erop kan reageren. ­Jullie moeten zelf reageren, zonder signalen van het Witte Huis.

Leer hoe je je verhaal in 30 seconden of minder kunt samenvatten. Dat kan bij elk onderwerp, als je bepaalt wat de kern van je boodschap is en je eenvoudige taal ­gebruikt. Je introduceert je onderwerp, verbindt er een conclusie aan en zet er een punt achter, waarbij je je stem laat zakken zodat mensen begrijpen dat je klaar bent.

Daarna vertelde hij over een boer wiens koe geen melk meer gaf. Hij probeerde van alles, maar ook de dierenarts wist geen raad. Toen liet hij een zieleknijper komen, die twee uur alleen met de koe in de stal doorbracht. Opeens klonk er een luid geloei en spoelde er een grote golf melk uit de stal.

De boer vroeg de zieleknijper wat er was gebeurd. Hoelang heb je die koe al?, vroeg die. Acht jaar, zei de boer, en ze heeft me een hoop melk opgeleverd. En heb je in al die jaren dat je aan haar ­spenen zat te trekken ooit één keer ‘ik hou van je’ gezegd?

Denk aan die boer, zei Scali.

Bob Haldeman (1926-1993), stafchef onder president Richard Nixon, sleutelfiguur in het Watergateschandaal. Uit The Haldeman ­Diaries. G.P. Putnam’s Sons, 1994.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden