Dagboek Washington Irving (1783-1859)

Dagboekfragment: Blinde hond volgt het spoor van een indiaan

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Treachery of the Cherokees Engraving from 1874 Beeld Getty Images

Indian Territory, 11 oktober 1832

Terwijl we onze weg door het bos vervolgden, zagen we plotseling een uitgemergelde hond die het pad kwam afsjokken, met vreemd ontstoken ogen. Hoewel de verkenners bijna op hem trapten, nam hij geen nota van ons en sjokte ongedaan tussen de paarden door.

‘Een dolle hond!’, werd er geroepen en een van de ruiters had het geweer al aan zijn schouder, toen de voorman hem tegenhield. ‘Het beest is blind!’, zei hij. ‘Waarschijnlijk de hond van een arme indiaan die het spoor van zijn meester volgt. Het zou zonde zijn zo’n trouw dier neer te schieten.’

De ruiter liet zijn geweer zakken en de hond sukkelde blind, met zijn neus op de grond, tussen de ruiters door.

Om drie uur bereikten we een oude rustplaats van de houtvesters, hun vuur smeulde nog, ­ze waren dus nog geen dag vertrokken. Aangezien er dichtbij een beek was en er volop lathyrus voor de paarden groeide, besloten we hier te overnachten.

We waren er net toen we uit de verte hallo hoorden roepen. En zowaar, het was de jonge graaf met zijn gezelschap die uit het bos tevoorschijn kwam. We begroetten hem opgelucht, want zijn expeditie had ons met zorg vervuld. Het is geen sinecure zoveel paarden met zo’n onervaren gezelschap door de wildernis te loodsen.

Hij besloot bij ons te blijven, want nog een nacht in het bos had hem zijn paarden kunnen kosten.

Washington Irving (1783-1859), Amerikaanse schrijver. Ingekort fragment uit A Tour on the Prairies, uitgave 1835.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden