Dagboek Helena Morley (1880-1970)

Dagboekfragment: Berouwvolle kippendief brengt de buit terug

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Diamantina, 12 april 1894

Toen ik onlangs mijn neef vertelde dat mensen afstammen van de apen, heeft pastoor Neves gezegd dat het een grote zonde is zulke dingen te geloven. Had ik soms niet over Adam en Eva gelezen in de Heilige Schrift? Ik heb niets terug gezegd. Maar als pastoor Neves de aap bij ons in de buurt zou kennen, dan zou hij het ook geloven.

Die aap is slimmer dan heel wat jongens die ik ken. Het is de aap van Siá Ritinha, de vrouw die de kippen steelt. Ze is dol op mijn vader en moeder, en hierdoor weten we dat zij de kippen steelt: als er een ontbreekt als we ze in hun hok opsluiten, weten we dat we bezoek van Siá Ritinha kunnen verwachten.

Ze pakt de kip, stopt die in een gesloten mand en komt dan op visite. Ze wacht dan tot mama zegt: ‘Een van mijn kippen is gestolen, Siá Ritinha, die en die kip.’

Zij antwoordt dan: ‘Is het heus, dona Carolina? De mensen moesten zich schamen. Ze hebben mijn kippen ook opgegeten.’

‘De jouwe ook al?’, zegt mama dan.

Dan gaat Siá Ritinha ervandoor en onderweg laat ze de kip ontsnappen. Als het de kip van iemand anders was, zou ze haar opeten. Ik denk dat ze de aap ook leert stelen. Hij laat ons niet met rust. Het is dat Siá Ritinha haar zou verdenken, zegt mama, anders zou ze hem vergiftigen.

Helena Morley (1880-1970) groeide op in een Braziliaans mijnstadje. Uit The Diary of Helena Morley. Gollancz, 1958.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden