Dagboek Ada W. Bacot (1832-1911)

Dagboekfragment: Amerikaanse soldaat is klaar om te sterven

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Charlottesville, 24 mei 1862

Zaterdagmiddag. Logan was er veel slechter aan toe vanochtend. Hij vroeg weer of ik hem wilde voorlezen, wat ik heb gedaan. Ik ben de hele ochtend zo lang mogelijk gebleven om met hem te praten en hem voor te lezen. Hij zei dat hij aan het eind van zijn krachten was en dat hij klaar was om zich over te geven aan Gods wil.

Ik heb nog nooit een stervende gezien die zo helder van geest blijft. Rond het middaguur vroeg hij om een geestelijke. Ik liet dominee Early halen, die pal tegenover ons woont. Hij kwam meteen en heeft gebeden voor de ongelukkige.

Ik stond naast zijn bed en kon mijn tranen niet bedwingen.

Logan zei: je moet niet om mij huilen, ik ga mijn rust tegemoet, ik ben klaar om te sterven en lijd minder erg dan je denkt. Toen begon hij over zijn moeder; hij zei dat ze een goede vrouw was en dat ze blij zou zijn te horen dat als hij als een christen was gestorven.

Hij bedankte iedereen voor de goede zorgen en bleef mij onderwijl maar aankijken. Tegen dominee Early zei hij, dat ik hem had verzorgd alsof hij mijn eigen zoon was. Nog nooit in het ziekenhuis heb ik een dergelijk sterfbed meegemaakt.

Ik moest even weg van zijn bed. Toen ik naar hem terugging, vroeg ik me af of hij nog in leven zou zijn. De maaltijd heb ik overgeslagen. Het heeft de hele ochtend hard geregend.

Ada W. Bacot (1832-1911), verpleegster in de Amerikaanse Burgeroorlog. Ingekort fragment uit A Confederate Nurse. University of South Carolina Press, 1995.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden