dagboekfragment George Hart (1893-1943)

Dagboekfragment: Alles is triest en troosteloos in het kapotte Londen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

The Battle of Britain, 1940. Beeld Getty

Londen, 16 oktober 1940

Vannacht heeft Londen zijn verreweg ergsten luchtaanval moeten doorstaan: de vernieling op Leicester Square moet ontzettend zijn; onze mooie oude Hollandsche Kerk in Austin Friars, waar ik dikwijls kwam, is verwoest, evenals de toegangen tot Waterloo Bridge.

Ik heb vanmiddag een Hollandsche soldatenhelm aangevraagd, om in de auto te hebben, voor het geval wij op weg naar kantoor of naar huis onder mitrailleurvuur komen. Het helpt natuurlijk niet afdoende, maar toch altijd wel iets.

Volgens de Duitschers hebben vannacht duizend van hun vliegtuigen deelgenomen aan den luchtaanval, volgens de Engelschen vijfhonderd, toch nog altijd een heel respectabel aantal. Tot dusverre geschiedden de nachtaanvallen door kleine formaties.

Op weg naar Stratton House vanmorgen telde ik vijfentwintig centra van vernieling: sommige van heele straten, andere van blokken huizen, meestal van eenige huizen; voorts zijn heele straaten onbewoond en verlaten; de ramen zijn overal kapot; ‘in den öden Fensterhöhlen wohnt das Grauen’ (uit Schillers Lied von der Glocke).

In den natten, grauwen, donkeren avond rijden wij naar huis: een lange, lange rij van auto’s met bijna gedoofde lichten door sombere straten, telkens langs een puinhoop en rinkelend over gebroken glas; we praatten niet veel; alles is triest en troosteloos en je hebt lust de boel erbij neer te gooien.

George Hart (1893-1943), ministerieel ambtenaar, vluchtte 14 mei 1940 naar Londen. Ingekort fragment uit Het dagboek van dr. G.H.C. Hart. Martinus Nijhoff, 1976.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden