Dagboek Edward Hoagland (1932)

Dagboekfragment: 49 dode wolven zijn een flinke stapel

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Brits-Columbia, 7 juni 1966

Vandaag vertrek ik naar Telegraph Creek. Vooraf breng ik een bezoek aan George Engelmann, een oude jager op wolven, 74 jaar en befaamd omdat hij vorig jaar zeven wolven heeft gevangen op Etolin Island. Hij woont op een kleine, vuile boot die ligt afgemeerd in de haven; een magere man in een grijze afzakkende broek. Hij heeft waterige blauwe ogen, een smal, getekend gezicht en hij praat met een slepend accent.

Hij is iemands boot aan het schilderen. Het is zonnig weer, goed voor de verf, maar er zijn ook dagen dat hij niets anders doet dan slapen. Ik ben op hem gesteld geraakt en hoop op een praatje, maar hij is niet te vermurwen. We ruziën als oude vrienden.

Hij zegt dat ik een vent moet opzoeken ‘die meer is vergeten dan ik weet’. De man vist nu op garnalen, maar vroeger trok hij ‘de binnenlanden’ in. De Canadezen hebben hem bijna te pakken gekregen, maar hij verborg zijn jacht­gerei, bond alle pelzen op zijn rug en maakte zich uit de voeten. Hij liep sneller dan zijn achtervolgers. Kort geleden kreeg hij een beroerte, alleen op zijn boot. Hij heeft twee dagen lang stuurloos rondgedreven.

Wat Engelmann betreft: in zijn beste jaar ving hij 49 wolven, wat een flink aantal is als je ze op een hoop ziet. De afgelopen winter had hij een metgezel, want de ­jaren gaan tellen, maar de dieselolie aan diens laarzen liet zijn geur achter op de vallen waardoor de wolven wegbleven.

Edward Hoagland (1932), Amerikaanse schrijver. Uit Notes from the Century Before. Ballantine, 1969.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden