Dagboekfragment H.L. Mencken (1880-1956)

Dagboek: William Randolph Hearst is een onaangename gastheer

Baltimore, 30 oktober 1932

Jim Tully uit New York kwam op bezoek. Hij was te gast bij William Randolph Hearst in San Simeon, Californië, en hij vertelde er uitgebreid over tijdens de lunch. Volgens hem is het Hearst-paleis gigantisch groot en heeft hij een architect in dienst die er jaarlijks uitbreidingen aan toevoegt.

Elke week ontvangt hij gasten, vooral filmlui uit Hollywood. Als zo’n Hollywood-type een uitnodiging krijgt, zit er een treinreservering voor een privécoupe bij. De trein arriveert om 4 uur ’s morgens in San Luis Obispo. Daar staat een auto klaar die ze naar Hearsts  landgoed brengt, 35 mijl verder, op een heuvel vanwaaruit je de oceaan kunt zien.

Hearst verschijnt niet bij het ontbijt en blijft meestal onzichtbaar tijdens de lunch, maar hij ontbreekt nooit bij het diner. De gasten moeten stipt op tijd zijn, maar Hearst laat soms een uur op zich wachten.

Dan staan ze ietwat ongemakkelijk bij elkaar, want de meeste gasten zijn bang voor hem. Volgens Tully wordt er gefluisterd dat de bedienden detectives zijn en dat in de kamers afluisterapparatuur is geïnstalleerd.

De algehele sfeer is onaangenaam, sinister. Volgens Tully was hij opgelucht toen hij na vier dagen kon vertrekken. Gasten gaan soms met elkaar op de vuist. Zodra dit gebeurt, worden hun koffers gepakt en worden ze onverwijld terug naar San Luis Obispo getransporteerd.

H.L. Mencken (1880-1956), Amerikaanse journalist en essayist. Ingekort fragment uit The Diary of H.L. Mencken. A. Knopf, 1989.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.