Crisismanagement van het Vaticaan is kwetsend

Denk je na alle sombere berichten over seksueel misbruik door katholieke geestelijken dezer dagen ontspanning te vinden in de bekende kerkelijke gezangenbundel Tussentijds, word je geconfronteerd met de dubbelzinnige woorden van Lied 67:..

Laat de kinderen tot Mij komen, alle alle kinderen.

Laat de kinderen tot Mij komen, niemand mag hen hinderen,

want de poorten van Mijn Rijk staan voor kinderen open.

Laat ze allen, groot en klein,

bij Mij binnenlopen.

Met een beetje kwade zin zou je kunnen concluderen dat in dit kerkelijk lied, dat gebaseerd is op de aansporing van Jezus aan zijn discipelen in het Bijbelboek Marcus 10: 13-16 , de profeet uit Nazareth aanzet tot een vorm van pedofilie.

Flauwekul natuurlijk. Zoals het ook nonsens is te denken dat seksueel misbruik van kinderen uitsluitend een zaak is van de katholieke kerk. Zo waarschuwde Najat Maala, de speciale VN-rapporteur inzake kinderprostitutie en kinderpornografie, vorig jaar dat zo’n 750 duizend pedofielen wereldwijd constant op internet op zoek zijn naar kinderpornografisch materiaal. Geen normaal weldenkend mens zal menen dat al deze surfende kinderliefhebbers behoren tot de katholieke clerus.

Wat dat betreft had woordvoerder Federico Lombardi van het Vaticaan gelijk toen hij dinsdag stelde dat seksueel misbruik niet alleen in zijn kerk voorkomt. ‘Alle onpartijdige en geïnformeerde mensen weten dat deze kwestie verder reikt. Om bij de beschuldigingen alleen naar de kerk te kijken, leidt tot een verwrongen beeld’, zei Lombardi.

Inderdaad: ook onder psychiaters en leerkrachten, die eveneens een vertrouwensband hebben met kinderen, komt seksueel misbruik voor. Maar artsen en leraren proberen niet de schuldigen ten koste van alles jarenlang uit de wind te houden en de zaak in de doofpot te stoppen.

Juist dat heeft de rooms-katholieke kerk gedaan door geestelijken die zich aan kinderen hebben vergrepen over te plaatsen naar andere bisdommen, justitiële onderzoeken te belemmeren en slachtoffers te dreigen met excommunicatie als ze zouden praten over al het verschrikkelijks dat hun was aangedaan.

In 2001 heeft het Vaticaan zelfs een door kardinaal Joseph Ratzinger – de huidige paus Benedictus XVI – ondertekende richtlijn uitgegeven waarin staat dat ernstige gevallen van misbruik eerst intern moeten worden onderzocht. Wie in de onlangs gepubliceerde rapporten over seksueel misbruik door Ierse geestelijken leest hoe justitie stelselmatig is tegengewerkt, beseft hoe ongelooflijk ver deze katholieke doofpotcultuur heeft gereikt.

Des te opmerkelijker is het dat woordvoerder Lombardi van het Vaticaan dinsdag beweerde dat kerkelijke instanties ‘de urgentie van het probleem onderkend hebben en snel en doortastend hebben gereageerd’. Hoezo snel, als de meeste gevallen van misbruik uit de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw stammen?

Bij zijn relativering van het seksueel misbruik in de katholieke kerk wees Lombardi er ook nog eens triomfantelijk op dat in Oostenrijk 17 gevallen van misbruik in kerkelijke instellingen zijn ontdekt, terwijl in dezelfde periode ook 510 gevallen misbruik buiten de kerk zijn gerapporteerd.

Misschien had Lombardi, voor hij zijn argumenten met dergelijke cijfers kracht bij zette, eerst even moeten rekenen. Oostenrijk heeft 8,2 miljoen inwoners. Bij de 510 gevallen van seksueel misbruik van kinderen is 0,006 procent van de Oostenrijkers betrokken geweest. Bij de priesters, een beroepsgroep die zo’n 2.200 personen bestaat, bedraagt dit percentage – uitgaande van 17 gevallen van misbruik – 0,77 procent, ofwel: 128 keer het percentage van het seculiere deel van de samenleving.

Een opmerkelijk verschil nietwaar? Maar laten we, net als bij het lied Laat de kinderen tot Mij komen, ook nu waken voor overhaaste conclusies.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden