Craft beer overspoelt nu ook Europa

In Californië werd craft beer veertig jaar geleden opnieuw uitgevonden. Het ambachtelijke bier overspoelt nu ook Europa.

Napa, Sonoma, Mendocino. Het zijn namen uit de wijnfolder, afdeling Californië. Maar de staat is ook het geboorteland van de meest fantastische bieren. Al laven veel Amerikanen zich nog aan de Bud en Coors, al dan niet in light-vorm, het craft beer geniet op steeds meer plekken de voorkeur. Met name langs de beide kusten, waar de concentratie brouwerijen het hoogst is. Maar ook in de rest van het land, in supermarkten, bij pompstations en in honkbalstadions: in het thuisland van de bierrenaissance, die hier zo'n veertig jaar geleden begon, is werkelijk overal goed bier te vinden. Hier vijf aanraders uit Californië. Wel even informeren of de bierwinkel ze heeft staan.

r.vanderlaan@volkskrant.nl

Stone Brewing, Escondido (sinds 1996) en Berlijn (sinds 2016), Cali-Belgique IPA, 6,9 procent ABV

Berlin, Californië? Nee, Berlijn, Duitsland. Brouwer Greg Koch van Stone Brewing uit Escondido bij San Diego weigerde zijn bier naar deze kant van de oceaan te verschepen. Te veel smaakverlies door de lange reis, vond hij. Daarom opende Stone dit jaar een brouwerij in Berlijn, zodat we ook hier van zijn epische IPA's kunnen genieten. Hier hebben we de Cali-Belgique IPA te pakken. Uit het gelukkige huwelijk van potente Californische IPA-hop en een fraaie Belgische gist. Gave hoparoma's en een rijk mondgevoel. Het bitter komt pas naar voren bij het doorslikken. Mooie balans.

Sierra Nevada Brewing, Chico (sinds 1980), Pale Ale, 5,6 procent ABV

Craft beer, wat is dat? Volgens de Amerikaanse Brewers Association is een brouwer van craft beer 'klein, onafhankelijk en traditioneel'. Wat volgt is een arbitraire definitie van die woorden. Klein is de Sierra Nevada-brouwerij in Chico (zo'n drie uur rijden boven San Francisco) in elk geval niet: jaarlijks produceert het bedrijf ongeveer een miljoen hectoliter bier. In ontelbare bars kom je de neonreclames van deze brouwerij tegen. Sierra Nevada Pale Ale is sinds 1980 het baken voor de bierdrinkers en het referentiepunt voor de thuisbrouwers van Amerika. Deze American Pale Ale is een bovengistend, hoppig bier dat zich destijds mede onderscheidde door het gebruik van nieuwe Amerikaanse hop. De koperkleurige klassieker onder de moderne bieren heeft zijn balans van karamellige mout en fruitige hop stevig onder controle.

Lagunitas Brewing, Petaluma (sinds 1993), IPA, 6,2 procent ABV

In Petaluma, 60 kilometer boven San Francisco, staat de Lagunitas brouwerij inclusief een biertuin, giftshop, podium en een bar. In 2015 kocht Heineken de helft van deze brouwerij, maar aan de bijna hippie-achtige sfeer is volgens medewerkers niets veranderd. Bier drink je hier uit jampotten. De IPA is veruit het meest verkochte bier: een heerlijk aromatische hopbom met citroen, lychee en ander tropische vruchten. De basis van mout houdt het bier met beide benen op de grond.

North Coast Brewing, Fort Bragg (sinds 1988), Old Stock Ale, 11,8 procent ABV

Aan de kust bij Fort Bragg, vlak voordat de weg oplost in de dikke zeemist die er voortdurend lijkt te hangen, staat de North Coast brouwerij. De winkel, de brouwerij en daar tegenover het restaurant. Dat de bieren van een brouwerij uit zo'n afgelegen oord bij ons in de betere bierwinkel liggen, is te danken aan de kwaliteit. Old Stock Ale bijvoorbeeld: een uitvoering van het oude Engelse bewaarbier met smaken van gedroogd donker fruit, gloeiend van de zoetige alcohol. Een superbe bier. Nip er rustig van.

Anchor Brewing, San Francisco (sinds 1896), Liberty Ale, 5,9 procent ABV

Het bier van de Anchor brouwerij uit San Francisco is voor veel Amerikanen de eerste kennismaking met craft beer. Het was deze brouwerij, in 1965 van de ondergang gered, die in de VS weer andere bieren dan de industriële lagers begon te brouwen. Anchor plaveide de weg voor vele andere brouwerijen en daarmee voor de rest van de wereld.


In de voormalige koffiebranderij aan de Mariposa Street huist geen computergestuurde brouwfabriek, maar staan roodkoperen ketels. Daar kunnen de brouwers het bier zien, ruiken en voelen, en hebben ze alle tijd voor een praatje en een glas bier. De Liberty Ale, geïntroduceerd in 1975, bevalt uitstekend. Deze American Pale Ale is een helder smakend bier met een pittig gehopt en prettig droog karakter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden