Coole Piet: Zwarte Piet met eigen merchandise

Coole Piet Diego is sinds een paar jaar veruit de beroemdste Zwarte Piet van Nederland. 'In het kindersegment is Diego een echte A-ster.'

'Coole Piet' Diego in Volendam. © Bart Mühl Beeld
'Coole Piet' Diego in Volendam. © Bart Mühl

Deze herfst heeft Harold Verwoert zijn dochter (7) de waarheid verteld. Hij is Coole Piet Diego. 'Ik heb altijd tegen haar gezegd: papa gaat nooit tegen jou liegen. Als je iets wilt weten, moet je het vragen.' Ze had het op school van andere kinderen gehoord, zegt Verwoert. 'Dus toen ze het vroeg, zei ik: het klopt. Papa is Coole Piet Diego. En nu gaat papa boven een spelletje doen. Alleen. Ik moest even weg. Ik werd er emotioneel van.'

Verwoert (42) is al jaren actief als zanger, presentator, componist en tekstschrijver. Zo deed hij viermaal mee aan het Nationaal Songfestival en presenteerde hij belspelletjes op SBS 6 en NET 5. Hij maakt platen onder eigen naam en is sinds 2010 presentator op de digitale zender Sterren.nl. Maar veruit zijn grootste successen behaalde hij als Coole Piet Diego, de beroemdste Zwarte Piet van Nederland.

Club van Sinterklaas

Diego dook voor het eerst op in 2001 in de jeugdserie De Club van Sinterklaas op kinderzender Jetix. Inmiddels zijn er ook bioscoopfilms met Diego in een hoofdrol. Hij was de eerste en enige Zwarte Piet met een nummer 1-hit en hij nam duetten op met Gerard Joling, Patricia Paay, Frans Bauer en de Gebroeders Ko. Dit jaar hoopt hij een hit te scoren met Sophie Veldhuizen, de understudy van Noortje Herlaar in de musical Mary Poppins.

Met De Club van Sinterklaas staat hij vier keer in de Utrechtse Jaarbeurs. Maar hij heeft dit jaar voor het eerst ook een eigen show: Coole Piet Diego en de Stemmendief, in grote zalen door het hele land, met als hoogtepunt de Heineken Music Hall op 2 december. Coole Piet merchandise is in aantocht.

Coole Piet
Als kinderen hem zien, roepen ze geen Zwarte Piet, maar Coole Piet, Diego of Coole Piet Diego. Ze willen met hem op de foto of ze willen een handtekening op een van de voorgedrukte handtekeningkaarten. Dennis Erhardt, werkzaam bij White Villa Entertainment, is projectmanager van 'het project Coole Piet Diego'. Hij zegt: 'Je hebt een aantal A-sterren: Marco Borsato, Guus Meeuwis. In het kindersegment is Diego een echte A-ster.'

Harold Verwoert is vandaag voor televisieopnames in een sporthal in Volendam. Samen met Mary Poppins zingt hij zijn nieuwe liedje bij de Kids Top 20, een televisiehitlijst voor kinderen, gepresenteerd door Monique Smit (de zus van Jan) en uitgezonden door de TROS. Eén liedje zingen, dat betekent voor Verwoert drie kwartier in de schmink. Visagiste Esther reist mee met alle optredens. Ondertussen signeert Verwoert een stapel handtekeningenkaarten, voor de groep kinderen die tijdens de opnames zal meezingen.

Bekende Pieten zijn er al langer. Piet Römer, hoofdpiet van 1968 tot 1983, was de favoriet van Verwoert. De huidige hoofdpiet bij de publieke omroep, Erik van Muiswinkel, is een bekende cabaretier. Maar, zegt Verwoert, 'naast de intocht zijn ze niet zo zichtbaar'. Dus pakt Diego het anders aan. 'Dit karakter heb ik mede ontwikkeld. Hij komt niet uit het niets. Ik heb er negen jaar over gedaan om dit te bereiken.'

Erebaantje

De Sinterklaasweken zijn nu de leukste weken van het jaar, zegt Verwoert. 'Hoe die kleintjes naar je kijken. Als ze bij je op schoot zitten, maakt zo'n hartje overuren. Ik vind het een erebaantje. Een feest.'

De rol is Verwoert op het lijf geschreven, zegt Erhardt. 'Het gaat heel natuurlijk. Zodra hij in dat pak zit, ís hij Diego. Dan luistert hij niet meer naar z'n eigen naam. In het pak zal hij ook nooit schelden of vervelende dingen zeggen. Dat kun je niet doen als Zwarte Piet, dus is hij altijd op z'n hoede. De kinderen staan voorop.'

Ook nu, bij het zingen van het liedje in de Volendamse sporthal. Tijdens de opnames moeten de kinderen zo hard mogelijk zingen, dansen, springen en bij elke aankondiging 'een doelpuntapplaus' laten horen. Tussendoor moeten ze liefst een beetje stil zijn.
'Goed nieuws, jongens,' roept de opnameleider. 'Het kind dat het hardst zingt krijgt straks een echte Coole Piet Diego-ketting! Zo'n mooie gouden!' Diego: 'Van 18-karaats plastic!' Hij lacht bulderend. Doelpuntapplaus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden