Cashen met  je mooie kop

Over mannenmodellen doen veel wilde verhalen de ronde. Ze zouden homo zijn, en aan de drugs. Maar hoe zit het echt?...

Geert Willem Huismans (25) komt met twee rugzakken Café de Jaren in Amsterdam binnenlopen. Hij heeft net aan een boot geklust, zijn grote hobby. Zijn haar zit warrig, hij draagt een dikke capuchontrui. De student gezondheidswetenschappen uit Rotterdam, geboren in Friesland, heeft een alter ego: Gen. Als model stond Gen – Geert Willem klonk niet sexy genoeg – in een campagne van Dolce & Gabbana op billboards in Parijs en Milaan.

Zijn collega’s Reinder van Velze (20) en Tim Boot (23) uit de Zaanstreek ogen net zo nonchalant – Reinder heeft een baardje, Tim draagt een Lowlandsbandje – en tikken in vlot tempo biertjes weg. Ze hebben net een fotoshoot gedaan met actrice Anne Hathaway voor de Amerikaanse Vogue, gefotografeerd door Mario Testino. Tim: ‘Die man heeft Kate Moss grootgemaakt; het is een sympathieke kerel. Anne Hathaway kwam na afloop naar ons toe om gedag te zeggen.’ Reinder: ‘Ik heb gelijk een kaartje laten signeren voor mijn vaders 50ste verjaardag.’

Model worden was niet een jongensdroom, ze zijn er alle drie een beetje ingerold. Via omwegen kwamen ze terecht bij Tony Jones Model Management, het bekendste bureau voor mannenmodellen in Nederland (zie inzet). Reinder werkt nu een jaar als model, na een ruwe start. ‘Ik had een testshoot met fotograaf Philip Riches, maar hij is niet gewend om met beginners te werken, en ik wist totaal niet wat ik moest doen. Die foto’s worden nu niet meer gebruikt. Dat zegt genoeg.’

Ook Tim moest een jaar geleden direct aan de bak. ‘Ik was drie weken model en werd helemaal blanco naar Milaan gestuurd met een blaadje adressen: ga daar maar heen. Dus ik liep met een tas en plattegrond door de stad, op zoek naar castings voor de modeshows. Toen heb ik gelijk twee grote shows geboekt. Dat was heel onwerkelijk, alsof je zonder zwemdiploma in het diepe bad wordt gegooid.’

Wilde feesten
De nuchtere Hollandse jongens belandden in een extravagante wereld van wilde feesten en uiterlijke schijn. Geert Willem: ‘De feestjes van Hugo Boss zijn echt heel gaaf. De champagne vloog over de dansvloer, en iedereen ging helemaal los.’ Reinder: ‘Ik heb wel eens meegemaakt dat er bij mensen thuis een schaal met coke tevoorschijn kwam. Of dat ik alleen iemand mee naar een feestje mocht nemen als hij knap was. Het draait allemaal om uiterlijk.’

Tim laat zich daar niet te veel in meeslepen. ‘Je bent daar uiteindelijk om te werken. Als ik iets belangrijks te doen heb, maak ik het niet te gek.’ Geert Willem wil benadrukken dat de modellenwereld echt geen drugswereld is. ‘Er is mij nooit iets aangeboden. Natuurlijk kun je het zelf opzoeken, maar dat is in de studentenwereld ook zo.’ Tim: ‘Niemand vindt je een sukkel als je het niet doet.’

Tim, Geert Willem en Reinder werken voornamelijk in Parijs, Milaan en New York, maar ook in steden als Tokio. Ze gaan er vaak voor enkele weken, soms enkele maanden heen om castings af te gaan en shows te boeken. Tijdens castings kunnen de spanningen soms hoog oplopen. Reinder: ‘In Milaan is het wel eens op een knokpartij uitgelopen, omdat jongens het te hoog in hun bol hadden en wilden voordringen.’

In het buitenland worden modellen vaak bij elkaar in een huis gestopt, volgens Tim ‘soms met twaalf man in een klein driekamerappartement’, waar ze in stapelbedden slapen. Omdat ze dicht op elkaars lip zitten, is het belangrijk om fatsoenlijk met elkaar om te gaan. Tim: ‘Je kunt in je eentje alleen door de stad lopen, maar ook vrienden maken. Je komt elkaar namelijk overal ter wereld weer tegen, want er zijn maar weinig jongens die tot de harde kern behoren.’

Bij de meiden gaat het er veel minder gezellig aan toe, zegt Reinder. ‘We waren in Milaan en gingen toen met wat jongens naar een appartement met negen meisjes. Ik raakte met een Nederlands meisje aan de praat die daar drie dagen was, maar nog geen één naam van de andere meisjes wist. De een zat te Wii’en, de ander las een boek.’ Tim: ‘Het is echt een vette concurrentiestrijd, ze gunnen elkaar het licht in de ogen niet.’

Armani
Ook al is het volgens Reinder een hard wereldje waarin ‘je zo goed bent als je laatste opdracht’, hij geniet enorm van het reizen. ‘Je kunt een jaar op wereldreis gaan, of een jaar dit doen.’ Tim komt graag op plekken die voor anderen verborgen blijven: ‘Soms kom je op castings, en dan zit Giorgio Armani voor je, in het hoofdkantoor van het grootste merk ter wereld.’

Geld is voor alle modellen echter de belangrijkste motivatie. Reinder zegt dat hij vaak ‘riante salarissen’ krijgt, volgens Tim ‘een maandsalaris voor een dag werken’. Geert Willem heeft het ‘altijd gezien als een hele makkelijke bron van inkomsten’. Maar er zijn verschillen, zegt Reinder. ‘Als een man een show van Paul Smith loopt, krijgt hij daar 1.500 euro voor. Maar een vriendin van mij kreeg voor dezelfde show zo’n 30 duizend euro.’

Volgens de jongens staat er voor meisjes veel meer op het spel en spannen ze zich extreem in om het perfecte lichaam te bereiken. Tim zat met een meisje in een appartement ‘die drie dagen alleen maar snoepjes at om de dag door te komen’. Reinder vertelde een meisje in Milaan dat hij geen goede pizzatent kon vinden. ‘Toen antwoordde zij dat ze al drie jaar geen pizza had gegeten.’

De jongens erkennen dat er ook mannenmodellen zijn die op hun lijn letten – sla eten in plaats van pasta, wodka drinken in plaats van bier. Zelf heben ze mazzel met hun slanke bouw. Aan sporten komen ze nauwelijks toe, maar met hun klassieke looks hebben ze ook geen baat bij krachttraining. Tim: ‘Als ik gigantisch gespierd word, beperk ik mijn werk en kan ik alleen zwembroekmodel voor de Wehkamp worden.’ De ingrijpendste verandering is dat Reinder zijn droge haar behandelt met crème-spoeling en dat Geert Willem een middeltje tegen zijn jeugdpuistjes heeft gevonden.

Maakt het modellenwerk de jongens bewuster van hun uiterlijk? Reinder moet lachen: ‘Het is wel goed voor je zelfvertrouwen, al die complimentjes, moet ik zeggen.’ Geert Willem is wel bewuster van zijn uiterlijk geworden, maar niet zelfverzekerder. ‘Ik ben nog steeds een klungel met vrouwen versieren.’ Tim probeert zijn verwachtingen realistisch te houden. ‘Je hebt nu eenmaal een bepaalde look. Als je niet bij een bepaalde campagne past, is dat niet persoonlijk en ben je niet direct een lelijke trol.’

Naakt
Hoe lekker de jongens ook hun vel zitten, naakt poseren is een gevoelig onderwerp. Geert Willem: ‘Ze moeten me waarschuwen, want naaktshoots doe ik niet snel. Zie mij ook maar eens naakt. Ik heb daar niet het lichaam voor, je lacht je de ballen uit je broek.’ Reinder heeft voor de Italiaanse GQ met een hoedje voor zijn edele delen geposeerd, maar ‘als het verder gaat, zou ik dat niet prettig vinden’. Tim vindt zichzelf ruimdenkend, maar ‘fetish-achtige shit’ gaat hem te ver, en hij wil niet ‘naakt in een homoblad staan met een andere kerel voor me’.

De jongens zeggen dat het een vooroordeel is dat alle mannenmodellen homo zijn. Reinder: ‘Negen van de tien jongens die ik ken, zijn niet homo, of weten het nog niet van zichzelf, haha.’ Tim vindt dat mensen te vaak in ‘vierkantjes denken, net als bij acteurs en dansers’. Volgens Geert Willem is het percentage homo’s onder mannenmodellen ‘gelijk aan wat er op straat loopt, maar ik denk wel dat van de mannelijke stylisten en visagisten 90 procent homo is’. Maar dat zijn de leukste mensen, vindt Tim. ‘Ik zit liever met een groep gezellige homo’s, dan met machomannen.’

De modewereld staat in schril contrast met het gewone leven in Nederland. Vrienden zijn dan ook vaak geïnteresseerd. Reinder: ‘Je kunt met zoveel piloten en chirurgen aan tafel zitten, maar zet er een model bij en het gaat over modellenwerk.’ Geert Willem praat minder graag over zijn werk. Hij houdt ‘die twee werelden een beetje gescheiden’. Hoewel zijn ouders ruimdenkend zijn, betrekt hij hen niet overal in. ‘Ik vertel ze niet alles over flamboyante fotografen, maar wel hoe ik ermee omga.’

Tentamen of modeshow
Wat heeft de toekomst voor de jongens in petto? Geert Willem gaat nu eerst zijn master zorgmanagement in Rotterdam afmaken, klust verder aan zijn boot en zet zijn modellenwerk op een lager pitje. ‘Maar stopzetten doe je nooit. Als ik een vaste baan heb, maar een campagne kan doen voor 20 duizend euro, zeg ik wel tegen mijn baas: ik neem een dagje vrij.’

Reinder heeft een propedeuse econometrie op zak, en Tim is net afgestudeerd in civiele techniek. Zij storten zich volledig op hun modellenwerk, want het is volgens hen niet te combineren met studeren. Tim: ‘Je moet direct weg kunnen. Als je elke keer nee zegt, denkt de klant: laat maar zitten, we zoeken wel iemand anders.’ Reinder: ‘Je moet een van de twee opofferen. Soms moet je gewoon kiezen tussen een tentamen en een grote show in Milaan.’

Hoe ver willen Reinder en Tim gaan met hun modellenwerk? Reinder: ‘Het bekendste Nederlandse mannenmodel aller tijden is Mark Vanderloo, maar dat is niet mijn doelstelling. Ik wil niet te lang in dit wereldje zitten. Soms is het allemaal wel nep.’ Tim heeft meer ambitie: ‘Als ik de kans krijg om zo groot en bekend te worden, zou ik het doen. Het is iets wat je nu moet doen. Over tien jaar ben je afgeboekt, heb je een oude vergane kop en kun je in de Wehkamp staan. Ik pak nu alle kansen die ik krijg, en zie wel waar het schip strandt.’

Grote baas Tony
Tony Jones Model Management, opgericht door Amerikaans ex-model en soulzanger Tony Jones, heeft 75 jongens en 30 meisjes in het bestand. Jones’ grootste ambitie is ‘dat al mijn modellen internationaal werken’. Hij zoekt ‘fotogenieke jongens, het liefst 1,88 meter lang. ‘And they need to have a certain look.’

Jones werkte tien jaar als model, doet nu ook castings in Parijs voor Hermès en Jean Paul Gaultier, en maakte korte uitstapjes naar styling en public relations. Modellen hebben veel aan zijn contacten in de modewereld. Reinder: ‘Zonder Tony hadden we nooit zo internationaal kunnen gaan.’

Tim (23)
Van bovenaf, met de klok mee: Tim Boot tijdens twee shoots en in zijn vrije tijd op een festival. Naast zijn modellenwerk speelt Tim gitaar. ‘Vaak met vrienden, of ik neem via mijn computer zelf muziek op.’ Hij is afgestudeerd in civiele techniek en heeft een bijbaantje bij TNS NIPO.

Reinder (20)
Reinder van Velze tijdens twee fotoshoots en samen met zijn vrienden (foto boven). Als hij in Nederland is, helpt Reinder zijn vader met klussen. ‘Mijn vader is makelaar, dus soms help ik als klusjesman, dan ga ik bijvoorbeeld wat schilderen.’

GEERT WILLEM (25)
Vanaf linksboven, met de klok mee: Geert Willem Huismans (modellennaam Gen) tijdens twee fotoshoots en klussend op zijn boot, zijn grote passie. Geert Willem haalt de ‘meeste voldoening’ uit zijn studie. Hij begint nu aan een masteropleiding zorgmanagement in Rotterdam.

(Portfoliofoto’s door Dale Grant)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.