Burgemeester Jacobs (Helmond) wil af van herinnering aan dreiging

Burgemeester Fons Jacobs van Helmond stopt op 1 november en neemt vanaf vrijdag afscheid. De CDA-burgemeester, die moest onderduiken en 9 maanden lang werd beveiligd vanwege dreiging uit het drugsmilieu, blikt terug op een roerige periode.

Burgemeester Jacobs van Helmond in januari vorig jaar.Beeld ANP

Ziet u op tegen het afscheid?
'Ja. Maar burgemeesters hebben nou eenmaal die hele merkwaardige pensioenregeling. We moeten eerder ophouden om onszelf niet tekort te doen. Er zijn gelukkig nog genoeg mogelijkheden om me nuttig te maken. Maar ik heb een moeilijk jaar gehad en dat wil ik eerst een plaats geven.'

Hoe denkt u dat te doen?
'Zoals we er nu over praten, gebeurt me nog vrijwel dagelijks. Iedere keer word je weer herinnerd aan die situatie en dat wil ik niet meer.'

Wat doet zo'n lange periode van beveiliging met iemand?
'Het heeft onmenselijk lang geduurd. Je gaat er fysiek onder lijden. Het vreet energie. Je denkt dat je nog met mensen op straat een gesprek kunt hebben maar vergeet dat de drempel gigantisch groot is geworden. Je raakt echt los van de werkelijkheid. Ook in het college heeft het spanningen opgeleverd. Er kwam een bemiddelaar maar die is snel weer vertrokken. We zijn er op eigen kracht, op een volwassen manier uitgekomen.'

De daders zijn niet opgepakt. Het politieonderzoek ligt stil. Maakt het dat extra lastig?
'Ideaal was geweest als er drie man was gepakt en opgesloten en dat je de reden wist.'

Is er een gebrek aan respect voor openbaar bestuur?
'Ja. We leven in een normencrisistijd. Het moet verboden worden om anoniem, agressief te publiceren over personen. De manier waarop sommige websites en weblogs omgaan met agressieve anonieme uitingen heeft niks meer met democratie en vrijheid van meningsuiting te maken. Mensen worden niet meer geremd en dat kan leiden tot erger.'

De periode dat u werd bedreigd, werd in Brabant gekenmerkt als een drugsoorlog. Het resulteerde erin dat het zuiden eerder kreeg te maken met strengere regels voor coffeeshops.
'Ik ben er daar heel tevreden over. Als je start in een deel van een land en je experiment is zeer geslaagd dan moet je zoals aangekondigd doorgaan. De illegale handel is niet toegenomen. Het aantal mensen dat bij coffeeshops staat ingeschreven is veel lager dan verwacht. Al zijn er maar 500 mensen die de drempel te hoog vinden om nog wiet te gebruiken dan vind ik dat winst.'

Het imago van Helmond is na al uw 12 jaren nog steeds niet goed.
'Het verbeterproces is al voor mijn tijd ingezet. Verandering van een beeld kost ontzettend veel tijd. Maar er is geen stad die zo snel is veranderd. Helmond is het best bewaarde geheim van Nederland.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden