Britse contraspionage onderzoekt 'lekken' oud-gouverneur Patten

De Britse dienst voor contraspionage MI6 is een onderzoek begonnen naar Chris Patten, de voormalige gouverneur van Hongkong, wegens het verspreiden van geheime documenten....

AP, Reuter

HONGKONG

Als het vermoeden bestaat dat geheime informatie is doorgegeven, aldus minister zonder portefeuille Peter Mandelson zondag, rechtvaardigt dat alleen al een onderzoek. Dimbleby weigert op de zaak in te gaan en beroept zich daarbij op het recht om zijn bronnen te beschermen.

Dimbleby stelt in zijn boek The Last Governor dat de Britse regering een 'gentlemen's agreement' heeft gesloten met China over de democratisering van Hongkong. De Britse regering had in 1984 bij besprekingen over de overdracht nog aangekondigd in 1988 verkiezingen te organiseren voor de wetgevende raad van de kroonkolonie. Britse diplomaten zijn onder druk van China op dit voornemen teruggekomen. De stukken die Dimbleby heeft gebruikt om zijn stelling kracht bij te zetten, kunnen volgens het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken alleen afkomstig zijn geweest van Patten.

Voormalige Britse functionarissen die bij de besprekingen met China betrokken zijn geweest, hebben bezwaar aangetekend bij het ministerie van Buitenlandse Zaken tegen Dimbleby's boek. Patten zou hen daarin bekritiseren om hun toegeeflijkheid tegenover China. Hij richt zich vooral op zijn voorganger David Wilson en op Geoffrey Howe, oud-minister van Buitenlandse zaken en voormalig China-adviseur van premier Thatcher, Percy Cradock.

Patten heeft van hen veel kritiek gekregen op zijn beleid van democratische hervormingen in Hongkong, waarmee hij direct na zijn aankomst in 1992 begon. Die democratiseringen zouden Peking bruskeren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden