Blowen maakt beter; de joint als medicijn

Wiet is een uitstekend medicijn voor vele kwalen, aldus promovendus Arno Hazekamp. ‘De apotheek levert al vier jaar lang goede kwaliteit.’

Veel medicinale stoffen halen we uit planten. Zo wordt morfine aan de opiumplant onttrokken, een plant waar óók heroïne van gemaakt wordt. Toch staan we nog steeds huiverig tegenover medicinaal gebruik van cannabis. Want cannabis, vinden we, is gewoon drugs. Moleculair bioloog Arno Hazekamp (31) lobbiet vol overgave voor ‘wiet’ als medicijn. Hij promoveerde vorige maand aan de Universiteit Leiden op zijn proefschrift Cannabis, extracting the medicine.

Wat is het effect van cannabis als medicijn?

‘Het werkt voornamelijk tegen (chronische) pijn, spierkrampen en misselijkheid. Tussen de 10 en 15 duizend mensen komen in aanmerking voor cannabis als medicijn. Dit zijn veelal mensen met kanker, aids of MS. In de meeste gevallen is cannabis dan ook een laatste redmiddel. Ik wil hen ervan overtuigen dat ze ook naar de apotheek kunnen gaan.’

Waarom zou je in Nederland je wiet bij de apotheek halen?

‘Omdat dat beter is. Uit mijn onderzoek bleek dat cannabis uit de coffeeshop vaak schimmels bevat. En er kunnen stukjes vermalen glas in zitten. Dat doen de kwekers om de wiet zwaarder te maken, want je koopt wiet immers per gram. Bovendien zijn de prijzen in de coffeeshop omhooggegaan en die in de apotheek omlaag. Voor de prijs hoef je niet per se meer naar de coffeeshop. De apotheek levert al vier jaar lang goede kwaliteit.’

Zo klinkt het alsof cannabis al heel gangbaar is als medicijn. Dat klopt dus niet?

‘Medicinale cannabis wordt veelal door oudere mensen gebruikt. Zij komen uit een generatie waarin heel negatief tegen drugs werd aangekeken. Wie een joint rookt, ontspoort volledig, dat idee. Soms houden ze het gebruik zelfs geheim voor hun familie. Ik moet echt opboksen tegen dat slechte imago.’

‘Daarnaast is nog onduidelijk op welke manier de plant het best werkt. Moet je een speciale pleister op je huid plakken? Moet je er thee van zetten of het roken? Zo krijg ik bijvoorbeeld wel eens mail van patiënten, die zeggen dat hun cannabisthee na een paar dagen niet meer werkt. Dan vraag ik of ze er wat koffiepoeder bij hebben gedaan. Vaak doen ze dat niet en dan neemt de werking inderdaad af. Iets vettigs helpt om de cannabisstoffen in water opgelost te houden. Dit soort informatie kan nu op de bijsluiter en bij huisartsen bekend worden.’

Waarom wilde je op dit onderwerp promoveren?

‘In eerste instantie wist ik niet of ik überhaupt wilde promoveren. Ik kende veel ongelukkige aio’s. Na mijn afstuderen ben ik daarom eerst twee jaar manusje-van-alles geweest op de universiteit. In die periode heb ik een paar promotieprojecten afgewezen, totdat opeens de cannabisplant langskwam. Dat leek me een leuke plant voor onderzoek. Bovendien ging de overheid net werk maken van cannabis als medicijn.’

Hoe heb je je onderzoek aangepakt?

‘Ik hoefde het onderzoek niet van een ander over te nemen, zodat ik mijn eigen keuzes kon maken. De beginperiode bestond uit veel lezen, kijken en vragen, feeling krijgen met het onderwerp. Men wilde cannabis gaan verkopen in de apotheek, ik richtte me op de kwaliteitscontrole. Een staatskweker kweekte de planten, die heb ik tijdens het onderzoek als basisplant gebruikt. Ik weet nu door en door hoe een cannabisplant in elkaar zit. Alle belangrijke stoffen, zoals THC, heb ik uit die plant kunnen zuiveren voor verder onderzoek naar hun toepassingen.’

Wat is volgens jou op dit moment de beste methode om cannabis te gebruiken?

‘Ik ben helemaal voor een bepaald type verdamper, de Volcano. Die kost 500 euro, maar er is al een verzekeringsmaatschappij die interesse heeft getoond hem te vergoeden. Hen moet ik overtuigen met mijn onderzoeksgegevens. In dat stadium zijn we nu.’

‘Met een verdamper kun je in je eigen tempo inhaleren. De longen nemen de werkende stoffen uit cannabis heel goed op. Bovendien is zo’n verdamper belangrijk voor het imago, op die manier krijgt het gebruik een meer farmaceutisch uiterlijk. Ik heb de Volcano al naar een aantal MS-patiënten gestuurd. Zij zijn heel enthousiast en ook het nationaal MS-fonds heeft er al een paar in huis. Nu maar hopen dat het enthousiasme nog verder toeneemt.’

Jouw promotieonderzoek is vast een populair onderwerp op verjaardagen.

‘De eerste reactie is altijd: haha, drugs, gebruik je het zelf wel eens? Daar word ik wel moe van, maar als iemand écht geïnteresseerd is, is dat leuk. Dan gaat er een wereld voor ze open. Meestal probeer ik er niet zelf over te beginnen, want ik wil een bepaalde afstand tot het onderwerp bewaren. Zelf gebruik ik het ook helemaal niet.’

Je proefschrift is af. Wat ga je nu doen?

‘Ik wil een echte cannabisdeskundige worden. Vier jaar geleden zat ik als student in de zaal van het grootste congres over medicinaal cannabisgebruik. Nu geef ik er zelf een lezing. Op dit moment is er nog niemand die mijn onderzoek zou kunnen overnemen en de rol van de wetenschapper is juist zo belangrijk. Het bedrijfsleven wil geld aan medicinale cannabis verdienen en de overheid wil zich ermee bemoeien. Ik ben als wetenschapper neutraal, ik heb geen eigen belang. Als ik nu stop, ontstaat er een gat.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden