Dagboek Robert Falcon Scott (1868-1912)

Bittere deceptie op de Zuidpool

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Expeditie naar de Zuidpool, met Robert Falcon Scott staand, in het midden. Beeld Bruno

Antarctica, 17 januari 1912

De Zuidpool! Sinds maanden hadden wij verlangend uitgezien naar dit moment, maar dan wel onder andere omstandigheden. Wij hebben een verschrikkelijke dag achter de rug – op de eerste plaats de teleurstelling, dan de wind die wij bij 30 graden onder nul moesten trotseren.

Wij vertrokken om half acht, niemand had tijdens deze afschuwelijke nacht geslapen, en volgden de sledesporen van de Noren. Over een afstand van 5 kilometer passeerden wij twee kleine markeringen. Toen verslechterde het weer opeens en omdat de sporen te ver naar het westen leidden, besloot ik aan de hand van mijn berekeningen rechtstreeks naar de pool te lopen.

Maar tegen de middag had Evans zulke koude handen, dat wij het kamp moesten opslaan om te ontbijten. Verder is hier niets te zien – niets dat zich van de afschuwelijke eentonigheid van de afgelopen dagen onderscheidde.

Mijn God! En wij hebben ons afgebeuld om deze weerzinwekkende plek te bereiken en het resultaat is dat wij hier niet als eersten aankomen!

Ondanks de verbittering en de teleurstelling aten wij een vette poolragout en voelden ons verzadigd – het toetje bestond uit een stuk chocolade en het ongewone genot van een sigaret die Wilson tot hier had meegenomen.

Het enige dat wij willen, is zo snel mogelijk terugkeren.

Robert Falcon Scott (1868-1912), Britse marineofficier en poolreiziger, sneuvelde op Antarctica. Ingekort fragment uit Scotts laatste expeditie. Vertaling J.M.A.G. Hendriks. Hollandia, 2001.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden