Column Jarl van der Ploeg

Bij de Trevifontein werkt Gianni, de man met de beste bijbaan ter wereld

Vanochtend zag ik hem weer, de man met de beste bijbaan ter wereld.

Het was een uurtje of negen en vlak voor ik naar kantoor ging, liep ik nog even langs de Trevifontein. Mijn kantoor bevindt zich naast de overweldigendste fontein ter wereld en omdat ik, wanneer mijn correspondentschap in Rome er straks opzit, de rest van mijn dagen zal moeten slijten onder Noord-Hollandse systeemplafonds, loop ik er zo vaak mogelijk langs.

Dat doe ik het liefst zo vroeg mogelijk, want vanaf een uurtje of elf worden de toeristen wakker en nemen zij het plein over. Maar vóór die groepen Japanse vrouwen zichzelf met een ongekende ijver koelte beginnen toe te waaien en voor het geklik opstijgt van de cycloop-toeristen – die zo heten omdat ze enkel gebruik maken van hun ene oog pal boven het Apple-logo – is de Fontana di Trevi een magische plek. Want hoe kan iets dat zo oud, zo machtig, pompeus en flamboyant is, tegelijkertijd zo fris ogen?

Dat komt door de man met de beste bijbaan ter wereld.

Ik weet niet hoe hij heet, maar laten we hem Gianni noemen. Gianni is een ongeschoren, kettingrokende dikzak met lieslaarzen. Hij heeft een kokkerd van een gok en is tevens de enige persoon op aarde sinds Anita Ekberg die legaal de Trevifontein mag betreden. Met een stofzuiger bovendien.

Zoals u wellicht weet, is de Trevifontein voor toeristen niet zozeer dat barokke kunstwerk van Nicola Salvi, maar vooral een plek om op ludieke wijze munten over je schouder te mieteren. Veel munten bovendien. En daar komt Gianni eenmaal per week om de hoek kijken. Opdat de fontein niet verstopt raakt, heeft de gemeente hem ingehuurd om jaarlijks ongeveer 1,5 miljoen euro met zijn slurf omhoog te zuigen.

Gianni is een man die is vergeten hoe haast voelt, en precies daarom is het zo fijn hem te begluren. Halverwege zijn werk zag ik hem naar de zijkant waden om, leunend tegen het spiegelgladde Carrarische marmer en terwijl de druppels als parelsnoeren van zijn lichaam afvielen, achteloos een peukie op te steken, alsof het hem geen flikker interesseerde dat ik, een gewone sterveling, een boete van minstens 450 euro zou ontvangen door alleen al op zijn plek te staan.

Terwijl hij zijn peukje rookte, fantaseerde ik hoe de rest van zijn dag eruit zou zien. Of hij hierna gelijk door zou lopen naar de Fontana dei Quattro Fiumi van Bernini of dat hij eerst thuis alle eurocenten zou opstapelen om ze te tellen.

Voor ik het hem kon vragen, stapte Gianni de fontein alweer in. Hij had werk te doen. Net als ik trouwens. Tot volgende week, Gianni, dacht ik toen ik wegliep.

Jarl van der Ploeg vervangt in juni Aaf Brandt Corstius.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden