'Bestrijding van Taliban kun je niet half doen'

Interview..

Kandahar Generaal-majoor Mart de Kruif (51) neemt binnenkort afscheid als commandant van alle 40 duizend ISAF-militairen in Zuid-Afghanistan. Hij heeft dan een jaar gediend op een van de moeilijkste posities binnen de NAVO.

Wat heeft u afgelopen jaar bereikt in Zuid-Afghanistan?

‘Ik heb ervoor gezorgd dat de diverse taskforces in het zuiden, waaronder de Nederlandse in Uruzgan, ruimte kregen om hun werk te doen. Mijn reservebataljon en special forces hebben het Taliban-leiderschap aangepakt, evenals de narcoticahandel en de makers van bermbommen.

‘Daarnaast heeft mijn staf een regionaal economisch plan ontwikkeld – met de Afghaanse overheid – voor het hele zuiden. Daarmee is 750 miljoen dollar (470 miljoen euro, red.) gemoeid. Voor de aanleg van wegen, bruggen en luchthavens om de regionale handel te stimuleren. We hebben ook veel energie gestoken in hydro-elektrische projecten.’

Wat waren daarbij de kosten in mensenlevens?

‘Ik heb zojuist gehoord dat de 260ste militair is gesneuveld onder mijn bevel. Een Amerikaanse marinier stapte in de provincie Helmand op een bermbom.

‘De prijs is heel hoog geweest. 106 Amerikanen, 98 Britten, 33 Canadezen, 9 Denen, 5 Australiërs, 4 Nederlanders, 3 Roemenen en 2 Esten. Dat raakt mij zeer. Na mijn uitzending zal ik alle landen bezoeken die mij hebben gesteund en hun mijn dank betuigen. Ik ga ook naar herdenkingsdiensten en naar onder anderen de weduwe van een van mijn eigen stafleden, die met een helikopter is verongelukt.’

President Obama twijfelt over het sturen van extra troepen. Waar staat u?

‘De commandant van ISAF, generaal Stanley McChrystal, wil serieus aan verzetsbestrijding doen. In militair jargon: counterinsurgency. Dat is net als zwanger worden, dat kun je niet half doen. Er zijn gewoon meer boots on the ground nodig. Om gebieden te beveiligen en zo ruimte te creëren om de kwaliteit van de plaatselijke overheid te verhogen en economische ontwikkeling te stimuleren. Alleen dan laten we iets duurzaams achter.’

Vandaag werd bekend dat een tweede ronde nodig is voor de Afghaanse presidentsverkiezingen. Is dat erg?

‘Het betekent vooral heel veel werk. Het moet snel gebeuren, dus ik kan me voorstellen dat we helpen bij het vervoeren van bijvoorbeeld stembussen.

‘Mogelijk zullen voorgenomen operaties worden uitgesteld. Het is wel goed dat er duidelijkheid komt in Kabul, want veel Afghaanse bestuurders schuiven al een tijdje plannen voor zich uit.’

Waar kijkt u naar om te beoordelen of de situatie verbetert of verslechtert?

‘Daar zijn hele discussies over. Ik kijk gewoon naar het aantal winkels dat opengaat op de bazaar. Mensen die zich onveilig voelen, beginnen geen winkeltje. Ik zie duidelijk verbetering op de plekken waar we patrouillebases hebben gebouwd.’

Wat moet er de komende jaren nog gebeuren?

‘Er zijn nog drie grote gebieden in het zuiden waar de Taliban moeten worden verjaagd, de Afghaanse politie en leger moeten verder worden opgebouwd, evenals het juridisch systeem.

‘Verder moeten we meer greep krijgen op de dreiging van bermbommen. Daar bestaat geen silver bullet tegen, zoals de Amerikanen zeggen. We vinden 70 procent van de explosieven, maar dat is nog niet genoeg De Taliban zetten nu zelfs kinderen in om bommen neer te leggen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.