'Autistische kinderen willen zien dat Sinterklaas weer vertrekt'

De intocht van Sinterklaas wordt uitgebreid gevierd in Nederland. Maar na pakjesavond is de goedheiligman plotseling verdwenen. Een catastrofe voor autistische kinderen....

Eerst zien, dan geloven?

‘Ja, zo kun je het wel formuleren. Wij hebben ons oor te luisteren gelegd bij een aantal belangenverenigingen. Het is een onrustige periode voor autistische kinderen en het levert veel spanningen op. Ze snappen niet dat Sint met veel toeters en bellen wordt binnengehaald en vervolgens op een mysterieuze manier verdwijnt. Ze hebben hem niet weg zien gaan, weten niet waar hij heen is. Dat geeft grote problemen. Een moeder van een autistisch kind vertelde mij onlangs dat haar kind in de Sinterklaasperiode altijd bloednerveus is.¿

Vanwaar dit idee?

‘De uittocht wordt gehouden naar aanleiding van de actiegroep Weg met Sinterklaas, die is opgericht door ouders van autistische kinderen. Zij pleiten voor een landelijke uittocht, maar dat is op korte termijn niet te realiseren. Een regionale uittocht is een goed begin.’

Wordt Sinterklaas op 6 december met net zoveel enthousiasme uitgezwaaid als hij wordt binnengehaald?

‘Hij vertrekt met iets minder bombarie. De cadeautjes zijn uitgedeeld en de pepernoten zijn op, maar het blijft een feestelijk moment. Het is tenslotte zijn verjaardag, dus alle reden voor een klein feestje. En natuurlijk zijn er ook voldoende Zwarte Pieten aanwezig.’

Dus de Sint krijgt nu een keer cadeautjes?

‘Misschien wel, ja. Bij aankomst krijgt hij altijd veel tekeningen, maar het zou natuurlijk leuk zijn als hij bij zijn vertrek een aantal cadeautjes en tekeningen krijgt. Hij kan dan een jaar lang genieten van al het moois en hij heeft wat vertier voor de terugreis. Ik heb gehoord dat het twee volle dagen varen is.’

Zijn niet-autistische kinderen ook welkom?

‘Absoluut. Het is voor alle kinderen leuk om Sinterklaas te zien vertrekken en een feestje te vieren. Vroeger was het al een traditie om de goedheiligman uit te zwaaien.’

Nienke van Heukelingen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.