Australië: terreurdaad verijdeld

Politie arresteert viertal dat zelfmoordaanslag beraamde...

SYDNEY Tijdens een van de grootste politieacties die ooit is gehouden in Australië zijn dinsdag in Melbourne vier mannen gearresteerd die een aanslag zouden beramen op een legerbasis in Sydney. Op de basis worden elite-eenheden getraind voor de missie in Afghanistan. ‘Als ze hun plan hadden uitgevoerd, zou dit de grootste terreurdaad op Australische bodem zijn geweest’, zei Tony Negus van de federale politie dinsdag.

De vier, die de Australische nationaliteit hebben maar een Somalische en Libanese achtergrond, werden gepakt bij invallen door 400 agenten in 19 woningen. Een vijfde verdachte zal al vast.

De politie hield de verdachten sinds januari in de gaten via telefoontaps. Eén van hen zou gefilmd zijn door de bewakingscamera’s van de basis in Sydney. Hij zou per sms hebben gemeld dat het ‘gemakkelijk is binnen te komen’.

Volgens de politie wilden de mannen met automatische wapens de basis binnendringen en zoveel mogelijk militairen doden voor ze zelf zouden worden uitgeschakeld. Negus: ‘Er zou een groot aantal slachtoffers zijn gevallen.’

De verdachten zouden banden hebben met de Somalische terreurgroep Al Shabaab. Bij deze groeperingen zijn ook de vier Nederlanders betrokken die vorige week in Kenia zijn gearresteerd en op weg zouden zijn naar een trainingskamp van deze moslimextremisten. Een van de Australische verdachten zou hebben getracht in Somalië ‘toestemming’ te krijgen voor de aanslag in Sydney.

De Australische premier Kevin Rudd verklaarde dat hij de alarmfase niet zal verhogen. Hij gelooft dat de terreurdaden door kleine groepen worden voorbereid. ‘Maar er is een terreurdreiging en we moeten waakzaam blijven.’

In Melbourne is geschokt gereageerd op het nieuws. Ondanks de betrokkenheid van het Australische leger in Afghanistan en destijds in Irak, was Australië nooit het slachtoffer van terreurdaden of zelfmoordaanslagen. Wel pakte de politie in november 2005 acht man op die een aanslag wilden plegen op een atoominstallatie in Sydney. In 2006 kreeg een man twintig jaar cel omdat hij chemicaliën had gekocht waarmee hij het elektriciteitsnet wilde opblazen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden