Amerikaan krijgt nieuwe schedel gemaakt met 3D-printer

De schedel van een Amerikaanse man is door artsen vervangen door een implantaat dat voor 75 procent is gemaakt met een 3D-printer. Het is voor het eerst dat een dergelijke operatie is uitgevoerd.

Beeld Screenshot Oxford Performance Materials

Dat schrijft de Daily Mail. Het bedrijf Oxford Performance Materials uit Connecticut heeft eerst een driedimensionale scan van de schedel van de man gemaakt, en op basis daarvan een op maat gemaakt implantaat uitgeprint met de 3D-printer. Afgelopen weekeinde, nadat de amerikaanse toezichthouder daar toestemming voor had gegeven, kon het implantaat bij de man worden ingebracht.

Polymeer
Bij de 3D-printtechniek wordt het gewenste materiaal laagje voor laagje uitgeprint, waardoor het nauwkeurig de vorm kan aannemen van het gescande object. De schedel van de Amerikaan kreeg een ruw oppervlak met kleine gaatjes, waardoor botweefsel en cellen kunnen groeien. Het gebruikte materiaal is polyetherketoneketon (PEKK), een synthetisch polymeer. Volgens Oxford Performance Materials kan een dergelijk implantaat binnen twee weken na het maken van de 3d-scan gefabriceerd worden.

De makers denken dat er per maand tot vijfhonderd Amerikanen met deze techniek geholpen kunnen worden. Het gaat dan om bijvoorbeeld slachtoffers van ongelukken of gewonde soldaten. De techniek kan ook worden ingezet voor andere botweefsels in het lichaam. De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) moet daar echter nog wel toestemming voor geven.

Richard III
Onlangs werd bekend dat er met 3D-printers replica's worden gemaakt van de botten van Koning Richard III, die afgelopen zomer in het Britse Leicester werden opgegraven. Op die manier kunnen meerdere onderzoekers en musea er de beschikking over hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.