Alles wat een man/vrouw moet weten

Rood, kortgeknipt haar - om te verdoezelen dat je ongelukkig bent. Of als ultieme uiting van vrijheid? En twee nieuwe vragen over de edele delen van de man....

Anna uit Warffum weet wat de mensen pakt. Vragen bijvoorbeeld naar het hoe en waarom van kortgeknipt, rood geverfd haar voor mevrouwen van 40+. Twee weken geleden wierp Anna dit probleemveld op, de mailbox raakte inmiddels propvol reacties en hoewel het vraagstuk qua kwestie niet erg diep lijkt te steken, zijn de bijdragen zonder meer gevarieerd te noemen.

Zo weet Mirjam Hommes (62) uit Haarlem een filosofische wending te geven aan ons onderwerp, ze zoekt het antwoord in het wezen van de mens: 'De vrouw knipt heur haar af, zodra de verticale lijnen in het gezicht de overhand krijgen, bij de één wat vroeger dan bij de ander. Lang sluik haar accentueert die lijnen van verval, waar niemand op zit te wachten. Vrolijk kort krullend haar accentueert de horizontale uitstraling van de onderdelen van het gezicht (ogen, wenkbrauwen, mond) en maakt dus jonger.'

Niet minder existentieel is de verklaring van Sonja van Wierst ('40+ en inderdaad met kortgeknipt, rood geverfd haar'): 'Met kort haar laten wij (waarschijnlijk vooral aan onszelf) zien dat we geen meisje meer zijn. Ik zie het in dezelfde orde als dat mensen na het overwinnen van een crisis of een levensbe dreigende ziekte plotseling een heel ander beroep of een nieuwe partner blijken te hebben. Dat maakt aan iedereen duidelijk: ik ben in een andere levensfase aangekomen en heb mijn oude ik achter mij gelaten.'

Kitty Guns (33) uit Eindhoven en haar 34-jarige vriendin zien intussen het verschijnsel van het kortgeknipte, rood geverfde vrouwenhoofd van middelbare leeftijd al enige tijd met lede ogen aan. 'Welke man vindt dit nu charmant en vrouwelijk?' Inderdaad.

Kitty weet de achtergrond van het verschijnsel trefzeker te benoemen: 'Ik denk dat deze vrouwen (type "parttime werken, twee kindjes, ik heb het doel in mijn leven bereikt, maar is dit het nou?") lichtelijk uit onvrede gaan verslonzen en dit voor de buitenwereld (om de schijn op te houden dat ze zogenaamd tevreden zijn met hun gezinnetje en hun kleine wereldje) willen verdoezelen, door in ieder geval elke vier weken naar de kapper te gaan. Er wordt door kappers wel vaker gezegd dat ongelukkige vrouwen of vrouwen na een moeilijke periode hun lange haren drastisch afknippen. In dit verband staan al die jonge moeders met kort rood haar en 40+ synoniem voor ongelukkig van binnen.'

Marian Höhle (51) uit Badhoevedorp werpt nog een ander interessant licht op de kwestie: het is de schuld van de kapper! 'Of ik nu een kapster tref van 50 of van 20', schrijft Marian, 'lang haar is voor ons (oudere vrouwen, red.) absoluut uit den boze. Dat wordt me pijnlijk duidelijk als ik met mijn dochter van 16 voor de kappersspiegel zit. Bij haar kan worden volstaan met een minimaal stukje, bij mij zijn de dode punten altijd een stuk langer en wordt rigoureus huis gehouden met alle in de kapsalon aanwezige scharen. Vervolgens wordt het gemis weer aan- en opgevuld met Engelstalige verstevigers en versterkers: vitalising mousse, volume-regulation, touch-control, re-wind, hot wax curls. You name it, ik krijg het in mijn haar. Ik wel, zij niet. Iedere keer weer.'

Het is een fijn verhaal, maar eigenlijk beantwoordt het onze vraag niet: waarom willen oudere vrouwen zelf kortgeknipt en rood geverfd haar?

Marian heeft haar omissie kennelijk zelf ook opgemerkt en voegt in haar mail alsnog een antwoord toe: rood haar, haar met henna was zo rond 1970 'de ultieme vrijheid, het zichtbare non-conformisme!' Marian en haar vriendinnen keken op tegen deze vrijgevochten vrouwen. 'Wij wilden ook wel, maar wij durfden niet. Bang dat onze vaders het hoerig zouden vinden. Wij moesten het onze ouders nog naar de zin maken, zie je. Toen onze eerste grijze haren doorkwamen, was die alternatieve vrijheidsvorm gemeengoed geworden. Risicoloos waagden ook wij de sprong en kliederden ons haar rood. Wat voelden we ons eigentijds!'

En dan is er nog de sectie Doe-maar-gewoon, aangevoerd door Ellen van Bog gelen-Heutink (53) uit Oldenzaal: 'De uit stra ling van een vrouw die het ouder worden in haar volle glorie accepteert, doet nog menig mannenhoofd met bewondering omdraaien.' Reken maar.

We gaan twee nieuwe levensvragen aan de lezers voorleggen. De eerste komt van Rosanne (21) uit Amsterdam en net als Anna uit Warffum kijkt Rosanne goed om zich heen: 'Waarom krabben mannen altijd aan hun edele delen midden op straat? Ik zie dit zo vaak gebeuren. Mannen, waarom doen jullie dit. Met opzet of hebben jullie het echt niet door? Dat laatste kan ik me niet voorstellen.'

Een aanpalende vraag, maar toch weer anders komt van Loes Swaan (39) uit Huizen: 'Van de week was ik in de sauna en het viel me op dat vrijwel alle mannen quasi-nonchalant met hun handdoek voor hun kruis lopen. De meesten met de punt van de handdoek over de linkerschouder. In een omgeving waar iedereen bloot is, lijkt me dit geen preutsheid, maar wat dan wel?'

Twee breinbrekers, dachten wij zo. Zet hem op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden