Alleen smaak van bier veroorzaakt al geluksgevoel

De smaak van bier is genoeg om onze hersenen dopamine aan te laten maken. Dat ontdekten wetenschappers door 43 mannen in een PET-scanner te leggen en te kijken wat hun hersenen deden bij inname van een heel klein beetje bier.

Een glas bier Beeld REUTERS

Dopamine is een stofje dat ons brein aanmaakt om ons een goed gevoel te geven. We voelen het als we verliefd zijn, maar ook als we drugs gebruiken zoals alcohol. Met dit onderzoek blijkt de sensatie van het drinken van bier al genoeg te zijn om een gelukzalig gevoel te veroorzaken.

Het onderzoek werkte als volgt: proefpersonen kregen twee keer 15 milliliter vloeistof terwijl ze in de scanner lagen. Deze vloeistof kon drie verschillende dingen zijn: bier, water of Gatorade, een zoete sportdrank. Na het proeven kregen de proefpersonen ook nog een vragenlijst in te vullen. Daarin werd ze onder andere gevraagd hoe het drankje smaakte en hoeveel zin ze op dat moment hadden in bier.

Doordat er slechts kleine hoeveelheden alcohol in het bloed komen, had deze volgens de onderzoekers geen effect op hun toestand. Toch liet de scanner zien dat het dopaminecentrum in het brein actiever was als er bier werd geschonken. Bovendien vulden de personen die bier hadden in dat ze meer zin hadden in bier, ook al vonden ze de Gatorade lekkerder.

Daarmee lijkt het dus dat bier ook zonder alcohol ons een gelukzalig gevoel geeft. Maar het onderzoek was niet helemaal neutraal. Ten eerste betrof het alleen maar mannen. De onderzoekers waren aanvankelijk ook op zoek naar vrouwen, maar er waren geen vrouwen te vinden die het liefst bier dronken, maar geen andere verslavingen hadden zoals tabak of drugs. Dat was een voorwaarde voor deelname aan het onderzoek.

Door die voorwaarde waren alle mannen in dit onderzoek bierdrinkers, variërend van sociale tot zware drinkers. In ieder geval kenden alle proefpersonen de smaak van bier en waren ze gewend aan het gevoel van alcohol. In dat licht is de ontdekking dat de smaak van bier bij deze proefpersonen een blij gevoel veroorzaakt, minder verbazingwekkend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.