Aids-variant doodt toch apen

Chimpansees blijken wél dood te gaan aan aids-achtige aandoeningen, blijkt uit een studie die deze week in Nature is gepubliceerd. De ontdekking kan gevolgen hebben voor de jacht op een vaccin tegen het hiv-virus.

Tot nu toe werd aangenomen dat een infectie met siv, de apenvariant op het hiv-virus, niet tot ziekteverschijnselen leidde bij apen. Maar onderzoekers die negen jaar in Tanzania een groep van 94 in het wilde levende chimpansees hebben bestudeerd, zeggen dat het virus wel degelijk slachtoffers maakt. De kans om na een besmetting te overlijden is 41 procent groter bij volwassen apen en 100 procent bij jonge dieren.

Van alle primaten staan chimpansees het dichtst bij de mens. De bevindingen kunnen dus van belang zijn bij de ontwikkeling van een aids-vaccin. Het maakt de chimpansee tot geschikt proefdier.

Het voor chimpansees dodelijke siv-virus wordt door de onderzoekers de ontbrekende schakel genoemd tussen de virusinfectie die het gros van de apensoorten ongemoeid laat en het hiv-virus dat verantwoordelijk is voor de dood van miljoenen mensen.

Al langer wordt aangenomen dat het hiv-virus een eeuw geleden van apen naar de mens is overgesprongen. Mensen en chimpansees hebben de ziekte vermoedelijk op een identieke manier opgelopen door besmette apen te eten, zegt Beatrice Hahn, hoogleraar geneeskunde van de University of Alabama, in Nature. Mens en chimpansee dragen de ziekte ook op dezelfde manier over, door seks.

Chimpansee in de dierentuin van Leipzig. (Foto Thomas Lersch/GNU License) Beeld null
Chimpansee in de dierentuin van Leipzig. (Foto Thomas Lersch/GNU License)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden