Ahold-getuige: 'Massacre! Wat een slagveld'

Op dag tien in het Ahold-proces komt de Braziliaan Mendonça, oud-topman van Aholds joint venture Bompreço in Brazilië, getuigen waarom hij de top van Ahold een side letter liet tekenen....

Van onze verslaggevers Noël van Bemmel en  Wil Thijssen

De rechter: 'Kunt u zich herinneren dat u een control letter heeft ontvangen van Ahold, die betrekking had op Aholds suprematie over uw supermarktbedrijf Bompreço?'

Mendonça: We hebben zo'n brief ontvangen.'

Rechter: Wat stond erin?'

Mendonça: 'Dat Ahold bij onenigheid in onze joint venture het beslissingsrecht had. Wij waren het daar niet mee eens.'

De advocaat van Michiel Meurs, Aholds voormalige financieel directeur: 'Waarom niet?'

Mendonça: 'Dan zou Ahold de leiders van ons bedrijf kunnen veranderen of het zelfs kunnen verkopen aan anderen. In de toekomst zou het mij of mijn familie kunnen schaden.'

Rechter: 'En toen?'

Mendonça: 'Ik heb vervolgens een brief gestuurd waarin ik zei dat ik het niet eens was met hun interpretatie.' (Deze brief is door Ahold nooit aan de accountant getoond).

Rechter: 'Wie heeft die tweede brief, die wij de side letter noemen, gemaakt?'

Mendonça: 'Een advocaat van onze zijde.'

Rechter: 'Van die side letter wilde u dat twee bestuurders van Ahold hem zouden ondertekenen?'

Mendonça: 'Exact.'

Rechter: 'Waarom?'

Mendonça: 'Het zou voor mij comfortabel zijn als er meer mensen achter stonden.'

De advocaat van oud-Ahold-topman Cees van der Hoeven: 'Heeft u voor 17 mei 1999, de datum van de side letter, met Van der Hoeven over deze brief gesproken?'

Mendonça: 'Nee. Ik heb er nooit met hem over gesproken.'

Van der Hoevens tweede advocaat: 'Wanneer kreeg u de side letter met de twee handtekeningen?'

Mendonça: 'Een paar dagen nadat ik hem had verstuurd.'

De advocaat: 'Meneer Meurs heeft verklaard dat Van der Hoeven de brief pas in november 1999 heeft getekend.'

Mendonça: 'Dat weet ik niet.'

De advocaat: 'Heeft u redenen te veronderstellen dat Meurs' verklaring niet klopt?'

Mendonça: 'Daar kan ik niet over oordelen.'

Rechter: 'Heeft u de brieven ooit met uw familie in de directie besproken?'

Mendonça: 'Nee.'

Rechter: 'Waarom niet?'

Mendonça: 'Dat is gewoon mijn stijl van leidinggeven.'

De rechter, na anderhalf uur: 'We pauzeren even een kwartier. U kunt een kopje koffie drinken. Ik zeg erbij dat de kwaliteit ervan het niet haalt bij die in Brazilië.'

(...)

Rechter: 'Kent u meneer Peirano?' (Meurs heeft eerder verklaard dat hij voor directeur Peirano van Aholds partner Disco in Argentinië eenzelfde side letter opstelde omdat Mendonça en Peirano elkaar heel goed kenden en Peirano 'vast ook zo'n brief zou willen'.

Mendonça: 'Ja, die ken ik.'

Rechter: 'Wie is hij en wat doet hij?'

Mendonça: 'Er staat me vaag iets van bij, hij komt uit Uruguay of Argentinië en gaf leiding aan de Disco-supermarkten in Argentinië.'

Rechter: 'Heeft u ooit met Peirano over de brieven gesproken?'

Mendonça: 'Nee, ik zag hem nooit.'

Rechter: 'Kent u meneer Orteu?'

Mendonça: 'Ja, dat was een uitvoerende man bij Disco.'

Rechter: 'Hebt u hem ooit over de brieven gesproken?'

Mendonça: 'Nee, ik zag hem heel weinig, soms op congressen.'

Rechter: 'Wist u waarom Ahold die eerste brief, de control letter, over zeggenschap van Ahold over Bompreço, zo graag wilde?'

Mendonça: 'Die was voor de accountant.'

Rechter: 'Hoe wist u dat die brief daarvoor bedoeld was?'

Mendonça: 'Dat is bij gelegenheden gezegd, het was om te consolideren' (de omzet van Bompreço bij die van Ahold optellen).

Rechter: 'Heeft u die brief met uw advocaat besproken?'

Mendonça: 'Ja.'

Rechter: 'Wat adviseerde die u?'

Mendonça: 'Dat ik op die brief zou zetten: Aware'- ik heb er kennis van genomen - , en dat ik een brief zou terugsturen dat ik het er niet mee eens was.'

Openbaar Ministerie: 'Waarom heeft u die brief dan toch getekend?'

Mendonça: 'Ik heb niet voor akkoord getekend, ik heb er slechts blijk van gegeven dat ik hem gezien had, aware.'

OM: 'Heeft u meteen gezegd: Ik wil jullie brief wel tekenen, maar dan wil ik ook een handtekening onder míjn brief?'

Mendonça: 'Dat klopt.'

Rechter: 'Wat betekent aware' volgens u?'

Mendonça: 'Dat je er kennis van hebt genomen.'

Rechter: 'Onderaan de side letter staat ook aware'. Dus de handtekeningen van Meurs en Van der Hoeven betekenen niet dat zij het eens zijn met uw brief?'

Mendonça: 'Dat betekent dat zij er kennis van hebben genomen dat wij het niet met hen eens waren.'

Rechter: 'Ik dank u hartelijk voor uw komst, u kunt gaan.'

Mendonça: 'Massacre - wat een slagveld!'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden