Achter zijn jetset-uiterlijk ging een superschurk schuil

Monzer al Kassar..

Mexico-Stad Onder de bijnaam Prins van Marbella woonde hij eind jaren tachtig in de Spaanse badplaats in een paleis tussen de echte Arabische prinsen, vlak bij het weelderig onderkomen van ex-koning Feisal van Saoedi-Arabië. Een horde lijfwachten placht hem te vergezellen naar de restaurants van Puerto Banús, de jachthaven waar alleen de allerrijksten aanmeren, en naar vele liefdadigheidsfeesten waar hij altijd zeer genereus voor de dag kwam.

Zo speelde de Syriër Monzer al Kassar (63) de weldoener, terwijl hij in werkelijkheid de klassieke kwade genius was zoals die in James Bond-films figureert. Want achter het jetset-uiterlijk ging een van de grootste schurken van de wereld schuil, de superwapenhandelaar, die aan alle strijdende partijen in de halve wereld wapens leverde: van Nicaragua, Bosnië en Kroatië tot Iran, Irak en Somalië.

In 2007 liep Al Kassar uiteindelijk tegen de lamp op het vliegveld van Madrid. Hij werd aangehouden op verzoek van de VS vanwege de levering van wapens aan de Colombiaanse guerrillabeweging FARC. Dat werd gezien als ‘samenzwering tot het vermoorden van Amerikaanse burgers, agenten en functionarissen’, want de raketten waren bedoeld om Amerikaanse helikopters in Colombia neer te halen. Spanje leverde hem uit op voorwaarde dat hij niet doodstraf zou krijgen, en nu is hij in de VS veroordeeld tot 30 jaar.

De wapenhandelaar genoot de reputatie onaanraakbaar te zijn. Hij wist vele jaren uit handen van justitie te blijven met hulp van zijn machtige vrienden en doordat getuigen tegen hem steevast vroegtijdig het leven lieten.

Begin jaren negentig kreeg hij binnen 24 uur een Argentijns paspoort van de Argentijnse president Menem. Die gunst werd hem verleend niet alleen omdat de families Al Kassar en Menem uit hetzelfde dorp in Syrië afkomstig zijn, maar ook omdat ze samen handel dreven: Menem wordt nog altijd vervolgd wegens de illegale levering van wapens aan Kroatië en Ecuador toen zij oorlog voerden tegen Servië en Peru, en er een VN-wapenembargo tegen de landen van kracht was.

Op dat moment was Al Kassar al tot persona non grata verklaard in de VS, Canada en Oostenrijk, was hij Frankrijk, Italië en Duitsland uitgezet en liepen er processen tegen hem in Groot-Brittannië, Denemarken en Zwitserland.

Al Kassar gold als een van de hoofdverdachten van de kaping van het Italiaanse cruiseschip Achille Lauro door Palestijnse terroristen in 1985. In 1991 werd hij daarvoor vervolgd in Spanje maar hij moest wegens gebrek aan bewijs worden vrijgelaten nadat verschillende getuigen in Madrid waren vermoord.

Cees Zoon

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.