4. Wie zijn de ijsheiligen?

Mamertius, Pancratius, Servatius en Bonifatius. Hun geboortedagen vallen volgens de katholieke kalender op 11, 12, 13 en 14 mei. (Vaak worden abusievelijk Mamertius of Bonifacius weggelaten uit het rijtje, omdat drie een heilig getal is en vier niet.)..

Mamertius was bisschop in Frankrijk toen de Gothen binnenvielen, in de vijfde eeuw, en tussen al dat geweld en geroof bedacht hij als pleister op de wonde de kruisdagen - de dagen voor Hemelvaart waarop wordt gebeden voor de vruchtbaarheid van het land. Van Pancratius weet niemand iets zeker, maar de legende gaat dat hij ten prooi viel aan de christenhaat van keizer Diocletianus, in het jaar 304. Hij was toen veertien en werd doodgemarteld in Rome. Het stadje Sint Pancras in Noord-Holland is naar hem vernoemd, evenals een wijk in Londen. Servatius was bisschop in België en nadat hij er in 384 was gestorven, zijn bij zijn tombe veel wonderen gebeurd. In Maastricht ligt het merendeel van zijn relieken, en dan kunt u wel raden in welke kerk. Servatius' hulp wordt ingeroepen bij voetproblemen, kreupelheid reuma, ratten en muizen. Bonifatius is niet de u bekende, bij Dokkum vermoorde, maar een legendarische jonge Romein die werd uitgestuurd om relieken te zoeken in de nu Turkse plaats Tarsus, waar hij verstrikt raakte in de christenvervolging van keizer Galerius, en stierf in waarschijnlijk 306. Behalve dat ze heilig zijn, hebben de ijsheiligen weinig gemeen. Toevallig vallen hun verjaardagen rond de tijd dat er nog nachtvorst kan komen. Moet toch raar zijn, als je vanuit de hemel naar beneden kijkt en ziet dat je alleen nog wordt herinnerd in het tuincentrum.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden