'Kinderen die dit jaar geboren worden, worden 100 jaar'

'Als je naar de demografische ontwikkeling kijkt, kan je afleiden dat de levensverwachting iedere 10 jaar met 3 jaar toeneemt. Kinderen die dit jaar geboren worden, worden dus ruim 100 jaar.' Dat stelt hoogleraar ouderengeneeskunde Rudi Westendorp.

© THINKSTOCK

'Je kan nu bijvoorbeeld al knieën en ooglenzen vervangen als ze defect zijn. Er wordt gewerkt aan een kunstnier. Ouderdom is verval. Als je dat verval kan aanpakken, kunnen mensen in theorie heel oud worden', aldus Westendorp vandaag, hoogleraar ouderengeneeskunde en directeur van de Leyden Academy on Vitality and Ageing, het instituut dat morgen een lezing organiseert.

Pensioenleeftijd naar 75
Westendorp zal spreken op de lezing en neemt een iets conservatievere stelling in dan zijn collega. 'De eerste mens die 1000 wordt, is al onder ons', is de mening van ouderdomsprofessor Aubrey de Grey die hij zal betogen tijdens de lezing in Leiden. Door het oplossen van medische problemen zou dit mogelijk zijn.

Volgens Westendorp is het juist zaak om in dat licht naar de levensloop van die kinderen te kijken. 'Dat we het nu hebben over een pensioenleeftijd van 65, 66, 67 jaar, dat gaat nergens over. We moeten kijken naar de mogelijkheid om tot 75 jaar te werken. Wat moeten die mensen anders allemaal doen in al die jaren die hun nog resten na hun pensionering?'

Geen koploper meer
Sommige gezondheidsproblemen die in het verleden speelden, zijn nu geen issue meer. '100 jaar geleden werd Nederland volgebouwd met sanatoria. Al die gebouwen worden nu gebruikt als congrescentra omdat ze niet meer nodig zijn. Tuberculose is geen probleem meer. Zo werken we op dit moment ook aan oplossingen voor problemen als dementie. 'We moeten alleen oppassen dat we niet doorschieten, dat we niet blijven behandelen tegen beter weten in.'

Overigens heeft Nederland het ooit beter gedaan op het gebied van levensverwachting. 'We waren ooit koploper, maar die positie zijn we kwijtgeraakt. Dat komt vooral omdat we in Nederland veel te veel roken', aldus Westendorp. Mensen in Japan hebben momenteel de hoogste levensverwachting.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.