'Jane Roe', sleutelfiguur in legalisering abortus in VS, overleden

Norma McCorvey, van wie de ongewenste zwangerschap in 1973 aanleiding gaf tot de legalisering van abortus in de Verenigde Staten, is op 69-jarige leeftijd overleden in Texas. McCorvey was de vrouw achter het pseudoniem 'Jane Roe' in de historische rechtszaak Roe v. Wade.

Norma McCorvey. Beeld photo_news

Ze spande de zaak aan in 1969 tijdens haar derde zwangerschap, dankzij twee vrouwelijke advocaten die een manier zochten om de Texaanse abortuswet aan te vechten. McCorvey werd eiser 'Jane Roe' in een staat die stelde dat abortus ongrondwettelijk was, tenzij het leven van de moeder gevaar liep. Ook in de rest van Amerika golden gelijksoortige regels.

In eerste instantie won de vrouw, maar de rechtbank in Texas ging in beroep. Tegen de tijd dat het hooggerechtshof zich over de aanklacht boog in 1973, was het kind van McCorvey al tweëenhalf. Ze had het afgestaan voor adoptie. In de krant las ze over de historische uitspraak van de hoogste rechtbank, die had bepaald dat het grondwettelijke recht van een vrouw op privacy ook het recht op zwangerschapsbeëindiging inhield.

Pro-abortus organisatie NARAL (de National Association for the Repeal of Abortion Laws), zei in een reactie op het overlijden van McCorvey dat 'haar rechtszaak de geschiedenis veranderde en vrouwen hielp controle te verwerven over hun eigen lot.' McCorvey zelf had dit nooit voor ogen gehad, het enige wat zij wilde was op een veilige manier een einde maken aan haar derde ongewenste zwangerschap.

Bekering
Nadat ze in de jaren 80 wereldkundig maakte dat zij 'Jane Roe' uit de beroemde rechtszaak was, maakte McCorvey zich hard voor het recht op abortus. Men was verrast toen ze zich in de jaren 90 bekeerde tot het christendom. Vanaf dat moment noemde ze haar betrokkenheid bij de legalisering van abortus 'de grootste fout uit haar leven'.

McCorvey schreef twee boeken over haar leven. Haar overlijden, veroorzaakt door hartfalen, werd bevestigd door een journalist die op dit moment bezig is met een boek over Roe v. Wade.

Advocaat Gloria Allred en Norma McCorvey (links) in 1989, voordat McCorvey zich tot het christendom bekeerde. Beeld afp
In 1995 liet McCorvey (rechts) zich dopen. Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.