Hoe is het daar? Michel van Egmond

‘Een ansichtkaartje naar René van de Gijp, Johan Derksen en Wilfred Genee? Ik heb hun adres niet eens, man’

De kunst van het vakantie vieren volgens een bekendere Nederlander. Schrijver-journalist Michel van Egmond (Gijp, Kieft, Deal, Inside) maakt met zijn twee dochters uit een eerdere relatie een roadtrip door Florida, VS.

Michel van Egmond en zijn twee dochters. Beeld Ysanya Perez

Hoe is het daar?

‘Wat zeg je? Ik zit in een lobby met 350 schreeuwende Amerikaanse schoolkinderen. Ik hoop dat die snel oprotten, dan kan ik je iets beter verstaan. Wacht, ik loop even ergens anders naartoe want dit schiet niet op. Zo, dit is beter. Wat vroeg je?’

Hoe is het daar?

‘Warm. Ik ben nu in Orlando en we staan op het punt om naar Sarasota te vertrekken, via Tampa. We maken een roadtrip door Florida.’

Wat voor auto rij je?

‘Zo'n ontzettend overdreven, hagelnieuwe Ford Mustang cabriolet, een zwarte. Als je drie keer gas geeft moet je weer naar de benzinepomp, maar dat geeft hier niet want dat is het enige wat Trump wel goed heeft gedaan: de benzine is hier nog steeds spotgoedkoop.’

En ach, dat milieu. Wiens idee was het om die te nemen?

‘Eigenlijk mijn idee. Zo’n cabrio leek me wel een goed idee, maar het is veel te warm om met het open dak te rijden, dus het slaat helemaal nergens op. We rijden de hele tijd met het dak dicht en de airco aan. Maar ik vond het bij de America experience horen.’

Wat doen jullie als jullie in de auto zitten? Zingen jullie bijvoorbeeld liedjes?

‘Ja, mijn dochters van 16 en 11 kennen ongeveer alle liedjes die de afgelopen tien jaar geschreven zijn, dus welke obscure lokale radiozender ik ook op zet, zij kunnen meezingen. De oudste letterlijk, de jongste in enigszins fonetisch Engels. Ons ritme is: we rijden een stukje, bekijken wat, lachen de Amerikanen een beetje uit die met anderhalve liter cola zitten te ontbijten en daarna gaat pappa weer even plat langs het zwembad of aan het strand.’

Heb je dankzij je bestsellers nu opeens een veel luxueuzere vakantie ?

‘Ik heb altijd wel mijn best gedaan om in goede hotels te zitten. Zoals Arnon Grunberg eens zei: ‘Het leven is te kort voor slechte hotels.’ Ik ben nooit iemand geweest die naar de camping ging. Maar financieel is het natuurlijk best wel goed gegaan, dus dat maakt het wel makkelijker. In september ga ik ook nog met mijn vriendin twee weken naar Portugal.’

Ben je goed in het vlechten van de haren van je dochters? Je komt tenslotte uit een kappersgezin, met een knippende vader, moeder én zus.

‘Nee, ik ben er heel slecht in, maar die meiden doen elkaars haar. Dat is wel fijn. Als we 's ochtends wakker worden, ga ik als eerste douchen en dan verdwijn ik uit de kamer. Want ik word altijd een beetje moe van dat wachten op al dat gevlecht en gekam en al die rituelen die de dames moeten uitvoeren voordat ze klaar zijn voor de dag. Dus dan gaat pappa rustig ergens koffiedrinken. En dan komen ze keurig gekamd, zoals het de kleinkinderen van een kapper betaamt, naar beneden. Met die paar haartjes van mij, ben ik vrij snel klaar. Ik hoef ze alleen maar even op alfabet te leggen.’

Heb je nog vakantieangsten?

‘We verwachten nog wel een verdwaalde krokodil tegen te komen, dat is bijna onvermijdelijk in Florida. Mijn dochters verheugen zich daarop. Ik vind krokodillen heel eng.’

Ze kunnen daar opeens in je zwembad liggen toch?

‘Nee, ze kunnen hier helemaal niet opeens in je zwembad liggen! Je probeert mij gewoon bang te maken. Ze houden helemaal niet van koud water, je weet er helemaal niks van, ze houden van warm water heb ik net gehoord.’

Ik hoor een man in ontkenning.

‘We zien het wel als we een krokodil tegenkomen. Als ze je achtervolgen moet je zigzaggend wegrennen. Dat heb ik wel in een gidsje gelezen. Dat probeer ik dan maar op mijn slippers.’

Waar krijg jij nou echt een vakantiegevoel van?

‘Als ik na zo'n dagje rijden in een lekker hotel aankom, die meiden in het zwembad zie springen en dat pappa dan even met een ondeugende margarita aan de poolbar gaat zitten waar ik een wezenloos gesprek probeer aan te gaan met zo’n Amerikaan.’

Stuur je nog een ansichtkaartje naar René van de Gijp, Johan Derksen en Wilfred Genee?

‘Ik heb hun adres niet eens, man. Ansichtkaartjes, jij denkt echt dat het nog 1956 is. Nee, ik ga eigenlijk met hen om zoals zij ook met elkaar om gaan, namelijk op een bijna zakelijke manier. Ik ben juist blij dat ik er even ver weg van ben.’

Doe je wel aan foto's maken en inplakken, of is dat ook weer een ouderwetse gedachte?

‘Dat is ook een heel ouderwetse gedachte. Ik maak af en toe nog wel foto’s, maar die staan op mijn telefoon. Tegen de tijd dat mijn telefoon vol is, zet ik ze op mijn computer. En dan raak ik ze kwijt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.