Stamgasten John - Café ’t Praathuis in Nieuwkoop

‘Als Arie bij ’t Praathuis aankomt, gaan alle dames met zijn Ferrari op de foto en begint het vissen’

John (62) is op zijn klompen naar café ’t Praathuis in Nieuwkoop gekomen, met zijn kleinkinderen.

Stamgast John in café ’t Praathuis in Nieuwkoop.

John: ‘Vroeger zat op deze plek een kleine palingrokerij, waar Ben vanaf zijn veertiende paling rookte. Ik ben een paar huizen verderop geboren en was hier als kleine jongen altijd aan het vissen, zwemmen en rommelen met ons bootje. Vlak voor Ben overleed werd het café gebouwd, maar in de palingrokerij werd ook al bier gedronken door de vissers die paling kwamen brengen en andere mannen uit de buurt. Het was een stenen gebouwtje met een paar tafels en stoelen erin, heel koud, maar toch gezellig. 

‘Ik ben vrachtwagenchauffeur en drie nachten per week van huis. Dat had van mij niet meer gehoeven, op deze leeftijd, maar dat brengt mijn werk nu eenmaal met zich mee. Op zondag ga ik graag varen als het mooi weer is, meestal richting het noorden. Dan leggen mijn vrouw en ik aan bij café de Klinker of bistro ’t Leeuwtje. In De Meije steken we ook nog even op, voor een drankje of een uitsmijtertje. Varen is meer ontspannen dan rijden. Geen stoplichten, lekker rustig.

‘Vissen doe ik ook, maar niet zo veel hoor. Eens per jaar organiseer ik bij het café een wedstrijd vrouwenvissen, komende editie voor de tiende keer. Afgelopen zomer deden er 68 vrouwen mee, onder wie twee oude dametjes van 94 en 88. De meesten doen mee voor de gezelligheid. Ze kunnen ook lang niet allemaal vissen, maar er zijn acht vrijwilligers die meehelpen. Brood durven ze nog wel aan de haak te hangen, maar met maden als aas wordt het ander verhaal. 

‘Het gaat om de gezelligheid. De dames krijgen voor 12 euro koffie, broodjes, twee muntjes om wat te drinken en aan het einde van de dag een mooi boeket bloemen - daar heb ik een sponsor voor. Degene met de meeste centimeters vis wint. Als je een paling vangt, schiet dat wel op. 

‘De winnares wordt volgende editie thuis opgehaald door een kennis die een Ferrari heeft. Die heet toevallig Arie. Arie komt met zijn Ferrari, in een Ferrari-pak, en gaat een eindje scheuren met de winnares. Als hij bij ’t Praathuis aankomt gaan alle dames met de auto op de foto en begint het vissen. Dat is echt schitterend.

'Er is nog steeds een palingrokerij in Nieuwkoop, honderd meter verderop. Die is van een kameraad van mij. Het mooiste is als ze net uit de rookton komen, dan zijn ze nog warm. Och, dat is toch zo lekker.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.