Alexander Klöpping.
Alexander Klöpping. © ANP

Vanaf nu kunt u 's ochtends artikelen beluisteren: Blendle leest de interessantste voor

Alexander Klöpping: 'Mensen willen zich laten bijpraten tijdens het autorijden of hardlopen'

Digitale kiosk Blendle lanceert een nieuwe dienst. Vanaf vandaag is het niet alleen mogelijk tegen betaling losse artikelen uit dagbladen en tijdschriften te lezen, maar kun je er ook naar luisteren.

Medewerkers van Blendle Audio lezen dagelijks de drie of vier 'interessantste' artikelen voor. 's Ochtends vroeg zijn die beschikbaar als podcast van ruim een kwartier.

'Het concept is zo simpel dat we ons afvroegen waarom het niet bestond in Nederland', zegt Alexander Klöpping, een van de oprichters van Blendle. 'Het enige vergelijkbare voorbeeld komt uit Amerika: Audm. In Nederland is wel een instituut dat hele kranten inspreekt voor blinden en slechtzienden. Prima hoor, maar dat is voor een relatief kleine doelgroep; het klinkt niet chill.'

'Mensen willen tijd waarin ze even niets kunnen doen nuttig besteden. Ze willen zich laten bijpraten tijdens het hardlopen of autorijden'

Alexander Klöpping

De markt voor podcasts en audioboeken groeit snel, Blendle speelt daarop in. 'Audio is hot, er wordt veel mee geëxperimenteerd. De trend is hetzelfde als bij video: diensten als Netflix winnen terrein, ten koste van traditionele tv. Vooral jongeren zetten niet meer de radio aan. Ze maken een keuze: heb ik zin in muziek of is er iets waarover ik meer wil horen?'

Er zijn weinig 'echt journalistieke podcasts' in Nederland, constateert Klöpping. 'Eigenlijk is het vreemd dat goede verhalen uit kranten en tijdschriften alleen beschikbaar zijn op het moment dat je aan een beeldscherm of papier gekluisterd kunt zitten. Mensen willen tijd waarin ze even niets kunnen doen nuttig besteden. Ze willen zich laten bijpraten tijdens het hardlopen of autorijden.'

Artikelen uit ochtendkranten worden de avond of nacht van tevoren ingesproken. Dat kan doordat Blendle kopij relatief vroeg krijgt. 'Zodra een artikel klaarstaat in het redactiesysteem van een krant, kunnen wij ermee aan de slag. Als je 's ochtends wakker wordt, is onze podcast al klaar. Voorlopig krijgt iedereen dezelfde artikelen, op termijn kun je kiezen. Onze audio is alleen beschikbaar voor leden van Blendle Premium, dat 9,99 euro per maand kost.'

Klöpping laat alles inspreken in een eigen radiostudio (in aanbouw), door jonge radiotalenten van scholen voor journalistiek. Voorlezers worden vooral geselecteerd op inlevingsvermogen. 'Het is net als met toneelacteurs: ze moeten de tekst écht begrijpen, zich inleven. Dan is het pas leuk om te luisteren. Mede daarom werken we niet met robotstemmen.'

'Het is net als met toneelacteurs: ze moeten de tekst écht begrijpen, zich inleven. Mede daarom werken we niet met robotstemmen'

Tijdens proefuitzendingen bleek dat voorlezers niet te jeugdig mogen klinken. 'Gebruikers klaagden dat ze redacteuren met jonge stemmen niet geloofden en irritant vonden om naar te luisteren. Mannen- en vrouwenstemmen scoorden even goed.' Veel artikelen bleken ongeschikt om in te spreken. Berichten met cijfers of een hoge informatiedichtheid zijn niet prettig om naar te luisteren, in tegenstelling tot kleurrijke reportages en toegankelijke verhalen waarin nieuws wordt uitgelegd.

Blendle bestaat sinds april 2014. De kiosk heeft ruim een miljoen - deels inactieve - gebruikers in Nederland, België, Duitsland en de VS. 'In de loop van dit jaar komen er nieuwe landen bij', vertelt Klöpping. Het bedrijf maakt verlies, maar dat hoort volgens hem bij het businessmodel. 'We investeren meer dan we verdienen. Daar-om hebben we elke anderhalf à twee jaar nieuwe investeerders nodig.'

Eind 2014 staken The New York Times en het Duitse Axel Springer Verlag 3 miljoen euro in Blendle, in ruil voor 23 procent van de aandelen. In 2016 volgde Nikkei, eigenaar van de Financial Times. 'Tot de zomer heb ik de luxe nee te zeggen tegen investeerders. Zolang die zich blijven melden en er gebruikers zijn van onze producten, heb ik alleen maar reden om tevreden te zijn. Ik maak me geen zorgen.'