OM onderzoekt arrestatie NRC-fotograaf; foto's wellicht onterecht in beslag genomen
© AnaDiana / Thinkstock

OM onderzoekt arrestatie NRC-fotograaf; foto's wellicht onterecht in beslag genomen

Het Openbaar Ministerie onderzoekt of er fouten zijn gemaakt bij de arrestatie van een NRC-fotograaf die weigerde beelden van een vechtpartij af te staan. Centraal staat de vraag of zijn foto's terecht in beslag zijn genomen. Volgens kenners heeft het OM een eigen richtlijn overtreden, die bedoeld is om de persvrijheid te waarborgen.

De fotograaf, Chris Keulen (58), bracht bijna de hele zondagmiddag door op het politiebureau. Hij zat twee uur in de cel. Acht politiemedewerkers stonden 'heel autoritair en intimiderend' op hem in te praten, zegt hij. De geheugenkaart van zijn camera kreeg hij pas na een dag terug. Keulen eist opheldering, net als NRC Handelsblad en allerlei Tweede Kamerleden.

De freelance fotograaf was zondag op reportage bij het Limburgse Brunssum, met een NRC-verslaggever en een activist. Voorzitter Nico Trommelen van Stop Awacs Overlast vertelde hen over de strijd tegen herrrie van vliegtuigen die gebruikmaken van een Navo-basis, vlakbij. Ze stuitten op een Amerikaanse militair, die zich opwond omdat hun auto op een bospad stond. Zijn auto kon er niet langs, terwijl hij even verderop woonde. De activist zei dat de Amerikaan best kon omrijden.

Drie harde stompen

Veel militairen ergeren zich aan onze actiegroep, omdat wij veel rechtszaken winnen

Nico Trommelen

Trommelen (60): 'Veel militairen ergeren zich aan onze actiegroep, omdat wij veel rechtszaken winnen. Deze man was geïrriteerd, en minstens 20 jaar jonger dan ik. Hij stond scheldend voor me met zijn telefoon, en filmde ons.'

Toen Trommelen het filmen probeerde te beletten, gaf de militair hem drie harde stompen, zeggen de activist en de fotograaf. Trommelen viel achterover op de motorkap.

Even later belden beide mannen de politie. Volgens de Amerikaan heeft de activist hem aangevallen. Trommelen: 'Dat is absurd, ik ben een halve invalide, na operaties aan mijn knieën, rug en hart.'

Na enig twijfelen besloten de NRC-medewerkers mee te gaan naar het bureau om te getuigen, zegt Keulen: 'Wat de doorslag gaf, is dat die militair zich ineens extreem en ongepast gedroeg. Hij zei zelfs: 'Next time I will kill you'. Weet je, ik ben niet alleen fotojournalist, ik ben ook burger.'

Even later eiste de politie dat Keulen zijn foto's inleverde. 'Ik wil geen verlengstuk van de politie zijn. Volgens de advocaat van NRC hoefde ik niets af te staan, de politie bestreed dat. Ze zeiden: je krijgt een strafblad, we sluiten je negen uur op, is dat het je waard?'

Na overleg met een officier van justitie werd de geheugenkaart in beslag genomen. Daar zit het OM fout, vinden NRC en de Nederlandse Vereniging van Journalisten, NVJ. Persvrijheid is volgens hen zo belangrijk voor een democratie dat een rechter vooraf moet oordelen wat het zwaarst weegt: het opsporingsbelang of de vrijheid van nieuwsgaring.

Onwetendheid bij politie

Een journalist mag in zo'n geval best als burger getuigen, de politie kan niet zeggen: hier met je camera

Thomas Bruning, secretaris van de NVJ

'Dit gaat helaas vaker mis', zegt Thomas Bruning, secretaris van de NVJ. 'Bij politie en justitie is te veel onwetendheid hierover. Een journalist mag in zo'n geval best als burger getuigen, de politie kan niet zeggen: hier met je camera. Dat zou het werk enorm belemmeren.'

De leiding van het OM is pas sinds dinsdag op de hoogte van de zaak, en heeft een onderzoek ingesteld naar de toedracht en de afwegingen: 'Voorop staat dat het college van procureurs-generaal hecht aan vrije nieuwsgaring, en dat journalisten in vrijheid hun werk moeten kunnen doen.'

De fotograaf wil dat het OM de zaak seponeert. 'Ik begrijp niet waarom ik zo onder druk ben gezet voor een vechtpartijtje. Misschien omdat het om een Amerikaanse militair ging?'

Trommelen: 'Het is allemaal politiek, angst voor diplomatieke conflicten. Die Amerikaan is volgens mij al het land uit, hij moest ineens naar Afghanistan.'