Reg E. Cathey.
Reg E. Cathey. © AFP

Freddie van Freddie's BBQ Joint is niet meer: House of Cards-acteur Reg E. Cathey overleden

Postuum Reg E. Cathey (1958-2018)

Frank Underwood heeft definitief geen geweten meer. Vrijdag overleed acteur E. Cathey op 59-jarige leeftijd aan longkanker.

Het personage Freddie Hayes, eigenaar van Freddie's BBQ Joint, het bekendste fictieve restaurant van Washington D.C., was aanvankelijk een bijrolletje in de Netflixhit House of Cards. Het restaurant was de favoriete plek van de gehaaide politicus Frank Underwood (Kevin Spacey) om zichzelf te zijn, ver van de slangenkuil van de politiek. Maar de rol van de op vrijdag op 59-jarige leeftijd aan longkanker overleden acteur Reg E.Cathey groeide uit tot een vast element in de serie.

Hij werd veel meer dan een kleurrijke figurant en een personage dat voor Underwood als geweten functioneerde. Cathey wist met weinig tekst een heel leven te suggereren en kon, terwijl hij zijn handen aan zijn schort afveegde, de kijker het gevoel geven dat er een vulkaan op uitbarsten stond. Hij werd drie seizoenen op rij genomineerd voor een Emmy en won in 2015 de hoogste Amerikaanse televisieonderscheiding voor Beste bijrol in een drama-serie.

Schrijver en scenarist David Simon werkte voor het eerst samen met Cathey in de miniserie The Corner, gebaseerd op Simons boek over de drugshandel in Baltimore, materiaal dat later ook in The Wire gebruikt zou worden. Cathey speelde in The Corner Scalio, een drugsverslaafde. Simon castte hem ook voor het vierde en vijfde seizoen van The Wire, waar hij zijn veelzijdigheid toonde in de rol van Norman Wilson, een harde politieke adviseur van burgemeesterskandidaat Tommy Carcetti.

Cathey werd in Alabama geboren in een militair gezin, met een vader die veteraan was uit drie oorlogen (de Tweede Wereldoorlog, Korea en Vietnam). Hij bracht zijn jeugd door op het Duitse platteland, waar zijn vader was gelegerd. Op zijn 14de keerde hij terug naar de Verenigde Staten, waar hij theater studeerde aan de Universiteit van Michigan en de Yale School of Drama.

Na wat kleine rollen in televisie-series begon hij op te duiken in grote films: in 1994 in The Mask (met Jim Carrey) en een jaar later als de lijkschouwer in Seven van David Fincher.

'Een van de fijnste mensen met wie ik lange dagen op een set heb doorgebracht', schreef David Simon op Twitter, nadat het overlijden van Cathey bekend was geworden.