De podcast blijkt een blijver
© Serial

De podcast blijkt een blijver

In een tijd waarin we worden overvoerd met beeld, blijken juist audioseries goed te scoren.

Als je dit jaar goed keek op Twitter, kon je tussen alle ophef over Zwarte Piet, hagelslag, blauwe vinkjes in Whatsapp en Jumbo-reclames oppikken dat mensen week na week op de banken stonden over iets dat Serial heet. Nu is dat soort enthousiasme op Twitter niet zo vreemd: tijdens seizoenen van Homeland of Game of Thrones lopen de tijdlijnen vol met loftuitingen, verbazing en willekeurige kreten na de nieuwste afleveringen.

Maar Serial is geen tv-serie; Serial is een podcast. Nou dacht u bij het begrip 'podcast' waarschijnlijk eerder aan lange, monotone uiteenzettingen over de ingewikkelde geschiedenis van de Poolse democratie in plaats van aan goed vertelde, spannende en verbazingwekkende verhalen.

Toch is dat laatste het geval bij Serial, een wekelijkse podcast waarin onderzoeksjournaliste Sarah Koenig het (non-fictie-) verhaal vertelt van haar onderzoek naar de moord op de scholiere Hae Min Lee.

Serial, dat onder de vlag van het gevierde radioprogramma This American Life wordt gemaakt, staat onbeweeglijk boven aan de lijst van de meest gedownloade podcasts van iTunes, is het gesprek van de dag op Twitter, onderwerp van tal van analyses en heeft inmiddels z'n eigen parodie.

Het is een op zijn minst eigenaardig gegeven. In een tijd waarin je verhalen bijna kunt aanraken op je tablet of je 4K HD-televisie, je continu wordt afgeleid en zelf ook steeds die afleiding opzoekt, weet een ouderwets luisterverhaal dusdanig te boeien en te binden, dat mensen er steeds een week op blijven wachten zonder onderweg af te haken.

Dat zegt natuurlijk wat over de kwaliteiten van Serial en zijn makers, maar het zegt ook iets over het medium op zichzelf: de podcast is definitief - misschien wel tegen ieders verwachting in - here to stay.

Podcasts nemen uitgebreid de tijd je een verhaal te vertellen, worden niet onderbroken door reclames of verplichte muziek en bieden eindelijk weer eens wat werkgelegenheid voor onze fantasie. Daar is blijkbaar behoefte aan en in die behoefte wordt ruim voorzien.

Serial hielp het medium dit jaar aan z'n goede naam, maar is niet de enige podcast die uitnodigt om jezelf eens even fijn languit op de bank te vlijen met een koptelefoon op het hoofd en chocoladerozijnen binnen handbereik. De podcast Criminal bijvoorbeeld behandelt sinds de eerste aflevering in januari elke maand een waargebeurd verhaal over misdaad. Sword & Scale doet iets soortgelijks, alleen dan wekelijks en heeft inmiddels 32 afleveringen die de dagelijkse sleur van treinritten en files wat aangenamer maken.

Ook voor de minder bloeddorstigen valt er genoeg te luisteren. Men in Blazers en Guardian Football Weekly zijn twee podcasts die wekelijks de grote voetbalcompetities op een verfrissend, grappige en ook nog eens inhoudelijke manier bespreken. In Risk! en Echt Gebeurd vertellen mensen persoonlijke verhalen en in WTF with Marc Maron praat de - niet supersuccesvolle en daardoor misschien een klein beetje gefrustreerde - komiek Marc Maron met zijn wat welvarendere vrienden uit het vak en daarbuiten. Van Bret Easton Ellis tot Louis C.K.; van Claire 'Scary uit Homeland' Danes tot Lena Dunham. Maron nam al 557 afleveringen op; genoeg om je winterslaap mee uit te zingen.