Apple schroeft de processorkracht van sommige iPhones terug na een update.
Apple schroeft de processorkracht van sommige iPhones terug na een update. © Reuters

Apple geeft toe: oudere iPhones worden opzettelijk vertraagd

Maar met een goede reden

Wie een iPhone 6 of 7 heeft, kan het zijn opgevallen: na een update naar een nieuwe versie van besturingssysteem iOS presteert het apparaat ineens een stuk minder. Dat doet Apple bewust. Maar met een goede reden.

Het is een hardnekkig verhaal onder iPhone-bezitters. Apple zou oudere toestellen opzettelijk trager maken om de steeds gefrustreerder wordende eigenaren te bewegen opnieuw in de buidel te tasten om dan toch maar die iPhone 8 of iPhone X te kopen. Deze week laaide deze discussie weer in alle hevigheid op.

Een nieuwe onafhankelijke test gooide een paar dagen geleden olie op het vuur. Hieruit bleek in hoeverre de prestaties van oudere Apple-toestellen werden teruggedraaid met de komst van nieuwe versies van Apple's besturingssysteem voor zijn mobieltjes. De harde cijfers voeden het gevoel van bezitters van bijvoorbeeld een iPhone 6: na een update naar een nieuw versie van Apple's iOS presteert het apparaat ineens een stuk minder. Dat doet Apple bewust. Maar met een goede reden.

Controverse

Apple heeft normaliter zo zijn eigen pr-plan, maar dit keer voelde het bedrijf zich genoodzaakt te reageren op alle verhalen. Tegenover Techcrunch geeft de fabrikant toe dat hij maatregelen heeft genomen bij de iPhone 6, iPhone 6s en iPhone SE, met als resultaat dat deze inderdaad tijdelijk minder kunnen presteren. Dezelfde maatregelen zijn bij de komst van iOS 11.2 genomen voor de iPhone 7.

De verklaring hiervoor is dat deze oudere toestellen zich onverwacht kunnen uitschakelen wanneer er ineens veel van ze gevergd wordt in combinatie met een niet-volle batterij. Een ontwerpfout dus. Om dit te voorkomen, schroeft Apple de processorkracht automatisch terug. Dit verschijnsel treedt vooral op bij oudere batterijen, waarvan de prestaties per definitie in de loop der maanden teruglopen. Het is te vergelijken met de automobilist die tijdelijk langzamer rijdt omdat zijn tank bijna leeg is. Met het verschil dat Apple dit proces automatisch uitvoert.

Apple zet een software-update in om een hardware-probleem aan te pakken. Dat is nogal wat

woordvoerder Consumentenbond

De verklaring mag dan plausibel zijn, er is veel kritiek op de wijze hoe Apple dit naar zijn klanten heeft gecommuniceerd: niet. 'Ze hebben hier steken laten vallen', verwoordt een woordvoerder van de Consumentenbond de wrevel. 'Apple reageert pas nadat er commotie ontstond.' Daarbij speelt volgens de zegsman ook nog eens dat dit niet zomaar een software-update is. 'Apple zet een software-update in om een hardware-probleem aan te pakken. Dat is nogal wat. Het is alsof je autofabrikant 's nachts stiekem aan je motor sleutelt om iets te verhelpen, maar wel met het resultaat dat je auto de volgende dag minder hard rijdt.'

Het zou netter zijn geweest als Apple zijn klanten kosteloos een échte oplossing zou hebben geboden in de vorm van een nieuwe batterij, vindt de bond. 'Je betaalt de hoofdprijs voor een nieuwe iPhone, daar mag je best wat voor terugverwachten.'

De rel doet hiermee enigszins denken aan het gedoe met een antenneprobleem bij de iPhone 4, vele jaren terug. De oplossing die Steve Jobs destijds had voor de slechte ontvangst: gewoon anders vasthouden.